مغامرة محمولة مع Flatbike، Inc.

مغامرة محمولة مع Flatbike، Inc.

بدأ كل شيء بمشكلة. ثم المزيد من المشاكل.

توزع شركة Flatbike، Inc. دراجات قابلة للطي بالحجم الكامل في جميع أنحاء أمريكا الشمالية وخارجها ، بينما تبيع أيضًا المكونات التي تسمح للدراجات النموذجية للعملاء الآخرين بالطي بشكل مسطح. كيف تبدأ شركة فريدة كهذه؟ بالتأكيد ليس بالطريقة التي تتوقعها ...

كان بوب فورجريف مثل أي عداء مسن آخر - كان يفعل ذلك من أجل إدارة القلب والوزن أكثر من السرعة في الوقت الحاضر ، لكنه لا يزال يقدر أن "ارتفاع العداء" الذي يأتي من تمرين مكثف حقًا.

ثم تآكلت ركبتيه. 

عاد الركض المستمر لخمسة أيام في الأسبوع ، وكل ذلك على الرصيف ، قد ألحق به. حتى المشي كان صعبًا بعد الجلوس. ماذا الآن؟

حسنًا ... ركوب الدراجات هو انتقال واضح. لا تزال تحصل على جميع الفوائد الصحية من تمارين القلب والقوة ، ولكن بدون ضربات الركبة. لكن بعد التمرين ، هناك فرق بين رمي حذاء الجري في زاوية ووضع دراجتك. . . في مكان ما.

قال بوب: "لم يكن لدي مكان في المرآب الخاص بي". ”الكثير من صناديق الأشياء. لذلك تركت دراجتي بجانب سيارة زوجتي ، وكانت النتائج المتوقعة ... "

"أخبرتني أنها بحاجة إلى مزيد من الوصول إلى سيارتها ، وأن دراجتي بحاجة إلى التحرك. بطبيعة الحال ، حاولت تصميم طريقي للخروج من هذه المعضلة. "الموقع ليس هو المشكلة. الدراجة مجرد شكل خاطئ. لو كانت مسطحة ، لما كانت لدينا هذه المشكلة ".

"من سمع عن دراجة مسطحة ؟؟؟"

"حسنًا ... لا أحد حتى الآن. لكن شاهد ... " 

شرح: يمكن أن يكون أي مكان مكانًا رائعًا للدراجة.

على مدار العام التالي ، جرب بوب بلا هوادة دواسات قابلة للطي وحاول ابتكار جذع دراجة متين يمكنه تثبيت المقاود بإحكام ، ولكنه يطوي بسرعة لتدوير المقود 90 درجة وجعل الدراجة مسطحة.

قال بوب: "إنها أصعب مما تبدو". "اتضح أن الأشخاص حاولوا تحقيق هذا الأمر وبراءة اختراعه منذ عام 1922 على الأقل. أخيرًا حصلت على تصميمي الخاص الحاصل على براءة اختراع في اختبار التدمير ، حيث تم إسقاط 60 رطلاً بالتناوب على كل مقود ، وأكمل الجذع القابل للطي 52,000 دورة مذهلة من هذا مقابل مستوى عالٍ من التكرار يبلغ 100,000. يفشل!

عندما تصبح الأمور صعبة ، فكر بشكل أكبر.

"في هذه المرحلة ، اعتقدت ، يا خشن ، أنه يمكنني تصميم دراجة قابلة للطي بالكامل في الوقت الذي كنت أستغرقه فقط للحصول على الجذع الصحيح! ثم هذا بالضبط ما كنت أفعله. أنا 6'5 "، لذلك لن تعمل" دراجة مهرج "صغيرة قابلة للطي ؛ كنت بحاجة إلى دراجة متينة وكاملة الحجم مطوية إلى نصفين ".

"في النهاية ، كان لديّ معظم تصميم الدراجة القابلة للطي الذي تم تنفيذه في SolidWorks ، وبدأت في إلقاء نظرة على النماذج الأولية ، وأحيانًا أتحقق من الويب بحثًا عن المنافسين ، عندما كان هناك فجأة - كان شخص آخر يبيع دراجة ذات مظهر جميل بالحجم الكامل قابلة للطي دراجة هوائية!"

"كانت اللحظة التالية واحدة من نقاط الانعكاس في حياة الشخص ، عندما تتخذ قرارًا كبيرًا إما أن يكون ذكيًا أو غبيًا حقًا. لقد طلبت دراجتين كاملتي الحجم وقابل للطي من طراز CHANGE من تايوان ".

"اعتقدت زوجتي أن الدراجة الخاصة بها كانت أفضل دراجة تمتلكها على الإطلاق ، حتى قبل أن تطويها إلى نصفين وتحملها في صندوق السيارة دون رف للسيارة. "ذكرني لماذا تصنع دراجتك الخاصة؟" هي سألت. واضطررت إلى الاعتراف بأن دراجتي CHANGE كانت متعددة الاستخدامات ومتينة أيضًا ، حيث حملتها بالفعل درجات صعودًا وهبوطًا وضربت مطبات السرعة بأقصى سرعة للحصول على قيمة ترفيهية ووقت تعليق ".

"هل كنت أرغب حقًا في الحصول على تصميم جديد للدراجة لخط النهاية التصنيعي ، فقط للحصول على نفس الهدف ثم أصبح خط بدء المبيعات؟ ربما لم يكن Changebike في تايوان منافسي بعد كل شيء. ربما كانوا حقًا موردي ، لكنهم لم يعرفوا ذلك بعد! "

"بعد مناقشة قصيرة ، هذا ما حدث بالضبط. بعد فترة قصيرة من العمل خارج غرفة التشمس الخاصة بنا - قالت زوجتي في النهاية إن جميع الدراجات اللازمة للانتقال من هناك أيضًا - فتحت مكتبًا للبيع بالتجزئة لـ Flatbike لتوزيع دراجات CHANGE القابلة للطي بالحجم الكامل في جميع أنحاء أمريكا الشمالية ".

في عرض للدراجات في تورنتو ، أصبحت الأمور أكثر إثارة للاهتمام. كنت أعرض دراجات CHANGE ، والدواسات المنبثقة التي هي أفضل بكثير من الدواسات القابلة للطي ، وساق قابل للطي كنت قد خرجت منه من أستراليا. . . أفضل من لا شيء. ويذهب عارض آخر نحوي حاملاً شيئًا ما ويقول ، "ساقي القابل للطي أفضل من ساقك. وقد تم اختبارها للتدمير. "

كان هذا قرارًا سهلاً. تدور أحداث Flatbike حول بيع أفضل المنتجات لحل المشكلات الشائعة في ركوب الدراجات ، لذلك اعتمدنا جذعًا رفيعًا من كندا على الفور. حتى أننا قمنا ببناء حزمة التحرير والسرد من الدواسات THINstem والدواسات المنبثقة لأي دراجة ، وأطلق عليها اسم تسطيح عدة دراجتك

في هذه المرحلة ، كنا نبيع ثلاث دواسات منبثقة مختلفة ، كلها في عائلة متوافقة وقابلة للتبديل ، وكنا نبيع دراجات CHANGE عبر الإنترنت في جميع أنحاء الولايات المتحدة وكندا. لقد مثلنا مجموعة Changebike الكاملة للدراجات القابلة للطي كاملة الحجم ، ولدينا فحوصات جودة جيدة واتفاقيات شحن لمساعدتنا على النمو بالسرعة التي نوفرها ... "

"... ثم ضرب COVID."

نظرة طويلة على مرآة COVID.

الأوبئة العالمية تشبه الزلزال إلى حد ما. إنهم يهزون كل شيء بشكل أكبر ، ويخرجون كل شيء من التوازن ، ويكسرون الكثير من الأشياء التي كنت تعتقد أنها غير قابلة للكسر. في هذه الحالة ، العرض والطلب.

خلال ذروة COVID ، تضاعف الاهتمام بالدراجات ثلاث مرات. تأتي العديد من مكونات تلك الدراجات من Shimano ، التي أغلقت مصانع في أربعة بلدان على الأقل. امتدت أوقات التسليم لبعض المكونات إلى 14 شهرًا - لا توجد طريقة لإدارة أعمال قابلة للتطبيق ، حتى في السوق التي تشهد طلبًا هائلاً. كانت حقيقة أن تكاليف الشحن تضاعفت ثلاث مرات تقريبًا فكرة متأخرة.

بمجرد وصول طلبات شحنات الدراجات التي طال انتظارها ، سيتم بيعها على الفور والمزيد. عند النقطة المنخفضة ، كان إجمالي المخزون في Flatbike 1.5 دراجة ، لذلك كان من المستحيل بيع الدراجات على الإطلاق ، حتى في السوق الساخنة. لم يكن هناك حقًا سوى خيارين: الطي والانسحاب ... أو زيادة النمو أكثر.

مع القليل من المخزون للتحرك ، نقلت Flatbike ثلاثة أبواب إلى مساحة ضعف الحجم وبدأت في جدولة شحنات الدراجات أكبر عدة مرات لفترة طويلة في المستقبل. قال بوب: "لقد بدأنا حقًا في الاستماع إلى المكالمات التي كنا نتلقىها الآن". "مثل ، قد يسأل الناس ،" فلاتبايك؟ هل تساعد في شقق الدراجة؟ "

"يمكن. هل تواجه مشكلة في شقق الدراجة؟ على أي نوع من الدراجات؟ "

"دراجة سمينة." هذه دراجة بإطارات يبلغ عرضها 4 بوصات على الأقل ، والتي لا تصف تمامًا أيًا من دراجات CHANGE التي تبيعها Flatbike (عندما يكون لديها مخزون).

"لذلك كان الناس يأتون إلى Flatbike ليسألوا عن أحذية مسطحة للدراجات. قد تكون مزحة مرحة من Google Gods ، أو قد تكون المشكلة فقط التي نحتاجها لإبقاء الشركة واقفة على قدميها في خضم انتشار COVID. ما مدى التزامنا بحل مشاكل ركوب الدراجات الشائعة؟ "

"في نهاية المطاف ، دخلنا في اتفاقية مع Tannus Tyres لبيع ملحقات Armor التي تمر بين الإطار والأنبوب ، مما يوقف بسهولة حتى أشواك رأس الماعز الأكثر شرا دون أي من تعقيدات الصيانة الخاصة بـ" الوحل "أو" goo "ذات الإغلاق الذاتي والتي تحظى بشعبية حاليا. هذا الحل جعلنا نواصل العمل عندما لم نتمكن من الحصول على المكونات ".

"ثم أخيرًا تمكنا من الحصول على مكونات ، لكن لم يتم الانتهاء من الدراجات. لذلك أنشأنا نموذج الدراجة الخاص بنا ، المبني على إطار CHANGE القابل للطي ، وقمنا ببيع ذلك. وكان لدينا دائمًا دواسات منبثقة ، وجذوع ، وأطقم دراجتك المسطحة. . . حتى يتم إغلاق مصانع الدواسات وجفاف إمدادات العالم من دواسات الدراجات الجبلية المنبثقة على الفور ".

لقد دفع هذا السؤال الواضح. يتم استخدام دواسات الدراجة الجبلية المنبثقة بشكل كبير من قبل مستخدمي الدراجات الإلكترونية. بعد أن بدأنا بشكل خاطئ في الهندسة مرتين من قبل ، هل كنا على استعداد للمخاطرة بتصميم وتصنيع الدواسات المنبثقة الخاصة بنا للوصول إلى كلا الجماهير؟ "

"نعم. نحن أذكى الآن. " سنوات في السوق ستفعل ذلك. 

Flatbike اليوم: مغامرة محمولة.

"الشيء الوحيد الذي فعله COVID هو توضيح من هو Flatbike. لقد جعلنا ذلك ننظر في المرآة ونسأل الأسئلة الأساسية التي يحتاج كل عمل ناجح لطرحها مرارًا وتكرارًا مع مرور الوقت. من هم عملاؤنا؟ ما هي المشاكل التي يحاولون حلها؟ ما هي مجموعة المهارات والإبداع التي يمكننا تقديمها للحلول؟ وكيف نقوم بتعديل عملياتنا الداخلية باستمرار لتحقيق المزيد من الفعالية كشركة؟ "

"في النهاية ، لا يتعلق الأمر ببيع الدراجات أو قطع غيارها. يتعلق الأمر بمقابلة الأشخاص أينما كانوا في رحلة ركوب الدراجات ، من المبتدئين إلى الخبراء. اليوم ، يمكننا جعل أي دراجة قابلة للطي بشكل مسطح في ثوانٍ لسهولة التخزين ، كما يمكننا تقديم نطاق وuالدراجات ذات الحجم الكبير التي يمكن طيها إلى النصف لتناسب صندوق السيارة ، أو الشاحنة ، أو القارب ، أو المصعد ، أو الشقة ، وما إلى ذلك "

"نتيجة لذلك ، نجعل من السهل على سائقي الشاحنات لمسافات طويلة الاستمتاع بالتمرينات الرياضية أثناء السير على الطريق ، وعلى الطيارين الخاصين و RVers للتجول في الأماكن النائية ، ولسكان الضواحي في المناطق التي تركز على السيارات لركوب الدراجة بأمان بدون حامل سيارة ، و لسكان الشقق في المناطق الحضرية للتجول بدون سيارة. مغامرة محمولة - اخرج واستمتع بالحياة أكثر! "

كلمات كي تتعايش بها

"الخوف من الفشل لا معنى له. عندما تبدأ مشروعًا تجاريًا لأول مرة ، ليس لديك منتجات ، ولا أحد يعرفك أو يهتم لأمرك ، وليس هناك أموال تأتي. تبدأ بالفشل! تجاوز الأمر ، وابدأ ببساطة في التركيز على أن تصبح أفضل وأكثر ذكاءً من الأمس. ركز على العادات الناجحة ".

"إن تحقيق النجاح قد يجعلك أفضل ، ولكنه أيضًا أكثر مقاومة للتحسين. إذا كان كل شيء يسير على ما يرام بالفعل ، فلماذا تغير شيئًا ما؟ في الواقع ، مع نمو الشركة الناجحة بشكل أكبر ، يمكن أن يكون التركيز المستمر على عدم "تأرجح القارب" بمثابة عامل ترطيب بالقصور الذاتي بحيث يضمن فعليًا أن شركة أخرى ستسرع من خلال قدرة أفضل على التكيف مع الأسواق المتغيرة ".

"لذا في Flatbike ، أحد الأسئلة التي كثيرًا ما نستخدمها هو ،" ماذا سنفعل إذا كنا أذكياء؟ " هذا يقطع كل الأنا والاعتزاز بما أنجزناه بالفعل ، مع الاعتراف بأن ما كان رائعًا بشكل فريد في الأصل قد يكون مألوفًا وملائمًا الآن. تظهر الفرص الجديدة باستمرار مع تقدم التقنيات وتغير الأسواق وظهور مهارات جديدة عبر الإنترنت داخل الشركة. إما أن تحول هذه الفرص إلى مزايا حقيقية ، أو أنها تتراجع ".

"بدأت هذه الشركة بمشكلة بسيطة وصغيرة - جعل دراجتي مناسبة بشكل مسطح على الحائط على جانب زوجتي من المرآب. هذا لم يحدث قط. بمجرد أن كان ذلك ممكنًا ، أرادت تخزين دراجتها الخاصة في شقة بجانب سيارتها. (بالطبع ، ما زلت بحاجة إلى التحرك.) لكن التركيز المستمر على جعل الدراجة أكثر ملاءمة وحل مشكلات العملاء قد أدى الآن إلى قيام Flatbike ببيع دراجات قابلة للطي بالحجم الكامل ومصممة خصيصًا من بلجيكا إلى جزر مارشال. "

"يبلغ عمر الدراجة اليوم أكثر من 200 عام ، وقد تم تكييفها بنجاح بطرق رائعة منذ عام 1817. ومع ذلك ، لديها إمكانات هائلة لتكون أكثر ملاءمة إذا واصلنا طرح الأسئلة. 'ما هي المشكلة؟' "ماذا سنفعل لو كنا أذكياء؟" وستكون فلاتبايك في طليعة هذا ".

أخصائية تغذية ، جامعة كورنيل ، ماجستير

أعتقد أن علم التغذية هو مساعد رائع لكل من التحسين الوقائي للصحة والعلاج المساعد في العلاج. هدفي هو مساعدة الناس على تحسين صحتهم وعافيتهم دون تعذيب أنفسهم بقيود غذائية غير ضرورية. أنا من أنصار أسلوب الحياة الصحي - أمارس الرياضة وركوب الدراجة والسباحة في البحيرة على مدار السنة. من خلال عملي ، ظهرت في Vice ، و Country Living ، و Harrods ، و Daily Telegraph ، و Grazia ، و Women's Health ، وغيرها من وسائل الإعلام.

الأحدث من أخبار الأعمال