Преносимо приключение с Flatbike, Inc.

Преносимо приключение с Flatbike, Inc.

Всичко започна с проблем. И тогава още проблеми.

Flatbike, Inc. разпространява сгъваеми велосипеди в пълен размер в Северна Америка и извън нея, като същевременно продава компоненти, които позволяват типичните велосипеди на други клиенти да се сгъват. Как да започне една уникална компания като тази? Със сигурност не по начина, по който бихте очаквали…

Боб Форгрейв беше като всеки друг застаряващ бегач – правеше го за кардио и управление на теглото повече от скорост в днешно време, но все пак оценяваше това „високо ниво на бегача“, което идва от наистина интензивна тренировка.

След това коленете му се износиха. 

Постоянният навик на бягане 5 дни в седмицата, всичко на тротоар, го беше настигнал. Дори ходенето беше трудно след седене. Сега какво?

Е... колоезденето е очевиден преход. Все още получавате всички уелнес ползи от кардио и силови тренировки, но без удари в коленете. Но след тренировката има разлика между това да хвърлите маратонките си в ъгъла и да поставите колелото си. . . някъде.

„Нямах място от моята страна на гаража“, каза Боб. „Твърде много кутии с неща. Така че оставих мотора си до колата на жена ми, с очакваните резултати...”

„Тя ми каза, че има нужда от повече достъп до колата си, а моторът ми трябва да се движи. Естествено, аз се опитах да намеря изход от тази дилема. „Местоположението не е въпросът. Велосипедът е с грешна форма. Ако беше плосък, нямаше да имаме този проблем”.

„Кой някога е чувал за плосък велосипед???“

„Е… все още никой. Но гледайте...” 

Надпис: Навсякъде може да бъде страхотно място за колело.

През следващата година Боб експериментира безмилостно със сгъваемите педали и се опита да измисли здрава щанга на велосипеда, която може да държи здраво кормилото, но да се сгъва бързо, за да завърти кормилото на 90 градуса и да направи мотора плосък.

„По-трудно е, отколкото изглежда“, каза Боб. „Оказва се, че хората са се опитвали да постигнат и патентоват това най-малко от 1922 г. Най-накрая получих своя патентован дизайн при тестване за унищожаване, с 60-килограмово тегло, спускано последователно на всяко кормило, а сгъваемото стебло завърши невероятните 52,000 100,000 цикъла на това - срещу висок стандарт от XNUMX XNUMX повторения. Провал!

Когато стане трудно, помислете по-широко.

„В този момент си помислих, дядо, мога да проектирам цял сгъваем велосипед за времето, което ми отне, само за да оправя стеблото! И тогава точно това правех. Аз съм 6'5”, така че малък сгъваем „клоун велосипед” няма да работи; Имах нужда от здрав велосипед в пълен размер, който да се сгъне наполовина.

„В крайна сметка разработих по-голямата част от дизайна на сгъваем велосипед в SolidWorks и започнах да разглеждам прототипи, от време на време проверявайки мрежата за конкуренти, когато изведнъж се появи – някой друг продаваше наистина красиво изглеждащо сгъване в пълен размер колело!”

„Следващият момент беше една от онези преломни точки в живота на човек, когато вземеш голямо решение, което или е умно, или наистина тъпо. Поръчах два пълноразмерни сгъваеми велосипеда CHANGE от Тайван.”

„Жена ми смяташе, че нейният е най-добрият мотор, който някога е притежавал, дори преди да го сгъна наполовина и да го занесе в багажника без багажник за кола. „Напомни ми защо създаваш свой собствен велосипед?“ тя попита. И трябваше да призная, че моят CHANGE велосипед също беше гъвкав и здрав, като вече го носеше нагоре и надолу по стъпала и удряше неравности с пълна скорост за стойността на забавлението и времето за висене.”

„Наистина ли исках да изкарам нов дизайн на велосипеда до финалната линия на производството, само за да имам същата цел след това да стане стартовата линия на продажбите? Може би Changebike в Тайван все пак не беше моят конкурент. Може би наистина бяха моят доставчик, но просто още не знаех!“

„След кратка дискусия се случи точно това. След кратко време, работейки в нашата слънчева стая – жена ми в крайна сметка каза, че всички велосипеди трябва да се изнесат и оттам – отворих офис за продажба на дребно за Flatbike, за да разпространявам пълноразмерни сгъваеми велосипеди CHANGE в Северна Америка.

На байк шоу в Торонто нещата станаха още по-интересни. Показвах CHANGE велосипеди, изскачащи педали, които са много по-добри от сгъваемите педали, и сгъваемо стебло, което бях извадил от Австралия, което беше . . . по-добре от нищо. И друг изложител се приближава до мен, държейки нещо и казва: „Моето сгъваемо стебло е по-добро от твоето. И е изпитан за унищожаване.“

„Това беше лесно решение. Flatbike е свързан с продажбата на най-добрите продукти за решаване на често срещани проблеми с колоезденето, така че ние приехме THINstem от Канада на място. Ние дори изградихме комбиниран пакет от THINstem и изскачащи педали за всеки велосипед, наричайки го Изравнете комплекта си за велосипед

До този момент продавахме три различни изскачащи педала, всички в съвместимо, взаимозаменяемо семейство, и продавахме CHANGE велосипеди онлайн в САЩ и Канада. Представяхме цялата линия сгъваеми велосипеди в пълен размер на Changebike, имахме добре утвърдени проверки за качество и споразумения за доставка, за да ни помогнем да се развиваме със собствена скорост…”

„...и тогава COVID удари.“

Дълъг поглед в огледалото на COVID.

Глобалните пандемии са малко като земетресение. Те разклащат всичко до по-голяма сила, извеждат всичко от равновесие и разбиват много неща, за които сте вярвали, че са нечупливи. В този случай търсенето и предлагането.

По време на пика на COVID интересът към велосипедите се утрои. Много от компонентите за тези мотори идват от Shimano, който затвори фабрики в поне четири страни. Сроковете за доставка на някои компоненти се простираха до 14 месеца - няма начин да се управлява жизнеспособен бизнес, дори на пазар, изпитващ огромно търсене. Фактът, че разходите за доставка също се утроиха, беше почти закъсняла мисъл.

Веднага щом постъпят дългоочакваните поръчки за пратки на велосипеди, те веднага ще бъдат продадени и още. В най-ниската точка общият инвентар на Flatbike беше 1.5 мотора, така че беше невъзможно изобщо да се продават велосипеди, дори на горещ пазар. Имаше наистина само две опции: сгънете и напуснете... или да пораснете още.

С малко инвентар за преместване, Flatbike премести три врати надолу в пространство, два пъти по-голямо и започна да планира многократно по-големи пратки на велосипеди за дълго време в бъдеще. „И започнахме наистина да слушаме обажданията, които получавахме в момента“, каза Боб. „Като, хората биха попитали:„ Плоски велосипед? Помагаш ли с апартаментите за велосипеди?“

"Може би. Имате ли проблеми с апартаментите за велосипеди? На какъв велосипед?"

"Дебел мотор." Това е велосипед с гуми, широки поне 4 инча, което не описва точно нито един от велосипедите CHANGE, които Flatbike продава (когато има инвентар).

„Значи хората идваха в Flatbike, за да питат за апартаменти за дебели велосипеди. Може да е весела шега от Google Gods, а може да е просто проблемът, от който се нуждаехме, за да поддържаме бизнеса на повърхността в разгара на COVID. Колко ангажирани бяхме да решаваме често срещани проблеми с колоезденето?"

„В крайна сметка сключихме споразумение с Tannus Tyres за продажба на вложки Armor, които минават между гумата и тръбата, лесно спирайки дори и най-гадните бодли на козя глава без никакви усложнения при поддръжката на популярните самозапечатващи се „слуз“ или „слуз“ сега. Това решение ни поддържаше, когато не можехме да получим компоненти."

„Тогава най-накрая можем да получим компоненти, но не и завършени велосипеди. Така че създадохме наш собствен модел шосеен велосипед, изграден върху сгъваемата рамка CHANGE, и го продадохме. И винаги сме имали изскачащи педали, THINstems и Flatten Your Bike Kits. . .докато фабриките за педали не се затворят и световните доставки на педали за планински велосипеди за планински велосипеди не пресъхнат незабавно.“

„Това предизвика очевидния въпрос. Изскачащите педали за планински велосипеди също се използват силно от потребителите на електронни велосипеди. След като сме започнали два пъти по-рано в инженерството, готови ли сме да рискуваме да проектираме и произведем собствени педали, за да достигнем и двете аудитории?“

„Да. Сега сме по-умни." Годините на пазара ще направят това. 

Flatbike днес: преносимо приключение.

„Едно нещо, което COVID направи, беше да изясни кой е Flatbike. Това ни накара да се погледнем в огледалото и да зададем основните въпроси, които всеки успешен бизнес трябва да задава многократно с течение на времето. Кои са нашите клиенти? Какви проблеми се опитват да разрешат? Каква комбинация от умения и креативност можем да внесем в решенията? И как непрекъснато да променяме вътрешните си процеси за по-голяма ефективност като компания?

„В крайна сметка не става въпрос за продажба на велосипеди или части за велосипеди. Става дума за среща с хора там, където са в своето колоездене, от начинаещ до експерт. Днес можем да направим всеки велосипед сгъваем за секунди за лесно съхранение, а също така предлагаме а обхват на fuВелосипеди с размер ll, които се сгъват наполовина да се побере в багажник на кола, кабина на камион, лодка, асансьор, апартамент и др.“

„В резултат на това улесняваме превозвачите на камиони на дълги разстояния да се наслаждават на упражнения, докато са на път, за частните пилоти и RVers да се придвижват в отдалечени места, за жителите на предградията в районите, насочени към автомобили, да карат безопасно велосипед без багажник и за обитателите на градските апартаменти да се придвижват без кола. Преносимо приключение – Излезте и живейте повече!“

Думи, по които да живееш

„Страхът от провал няма смисъл. Когато за първи път стартирате бизнес, нямате продукти, никой не знае или не се интересува от вас и няма да влизат пари. Започвате като провал! Преодолейте го и просто започнете да се фокусирате върху това да бъдете по-добри и по-умни от вчера. Съсредоточете се върху успешните навици.”

„Постигането на успех може да ви направи по-добри, но и по-устойчиви на подобрения. Ако всичко вече върви чудесно, защо да променяш нещо? Всъщност, когато една успешна компания се разраства, постоянният фокус върху това да не се „люлее лодката“ може да бъде толкова инерционен амортисьор, че на практика да гарантира, че друга компания ще премине с по-добра способност да се адаптира към променящите се пазари.

„Така че в Flatbike един от често използваните ни въпроси е: „Какво щяхме да правим, ако бяхме умни?“ Това прорязва цялото его и гордост от това, което вече сме постигнали, признавайки, че това, което е било уникално страхотно първоначално, може да бъде обичайно и адекватно сега. Нови възможности се появяват непрекъснато с напредването на технологиите, промяната на пазарите и новите умения онлайн в компанията. Вие или превръщате тези възможности в реални предимства, или те се изплъзват.”

„Тази компания започна с прост, малък проблем – да накарам мотора ми да прилепне плътно към стената от страната на съпругата ми в гаража. Това никога не се случи; след като стана възможно, тя искаше собственото си колело да се съхранява до колата й. (Моят, разбира се, все още трябваше да се премести.) Но постоянният фокус върху това да направи велосипеда по-удобен и да решава проблемите на клиентите, сега накара Flatbike да продава персонализирани сгъваеми велосипеди в пълен размер от Белгия до Маршаловите острови.”

„Велосипедът днес е на повече от 200 години, успешно се адаптира по чудесен начин от 1817 г. И все пак има огромен потенциал да бъде още по-удобен, ако просто продължим да задаваме въпроси. 'Какъв е проблема?' „Какво щяхме да правим, ако бяхме умни?“ И в челните редици на това ще бъде Flatbike.”

Диетолог, Университет Корнел, MS

Вярвам, че науката за храненето е чудесен помощник както за превантивното подобряване на здравето, така и за допълнителна терапия при лечението. Целта ми е да помогна на хората да подобрят здравето и благосъстоянието си, без да се измъчват с ненужни диетични ограничения. Привърженик съм на здравословния начин на живот – спортувам, карам колело, плувам в езерото през цялата година. С работата си бях представен във Vice, Country Living, списание Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health и други медии.

Последно от Бизнес новини