Bærbart eventyr med Flatbike, Inc.

Bærbart eventyr med Flatbike, Inc.

Det hele startede med et problem. Og så flere problemer.

Flatbike, Inc. distribuerer foldecykler i fuld størrelse på tværs af Nordamerika og videre, mens de også sælger komponenter, der gør det muligt for andre kunders typiske cykler at folde fladt. Hvordan kommer sådan en unik virksomhed i gang? Bestemt ikke som du ville forvente...

Bob Forgrave var som enhver anden aldrende løber – han gjorde det til cardio og vægtkontrol mere end hastighed i dag, men han værdsætter stadig det "runner's high", der kommer fra en virkelig intens træning.

Så blev hans knæ slidt. 

Den konstante løbevane 5 dage om ugen, alt sammen på fortovet, havde indhentet ham. Selv gå var svært efter at have siddet. Hvad nu?

Nå... cykling er en åbenlys overgang. Du får stadig alle wellness-fordele ved konditions- og styrketræning, men uden at knæet banker. Men efter træningen er der forskel på at smide løbeskoene i et hjørne og stille cyklen. . . et sted.

"Jeg havde ikke plads på min side af garagen," sagde Bob. "For mange kasser med ting. Så jeg efterlod min cykel ved siden af ​​min kones bil med de forventede resultater..."

"Hun fortalte mig, at hun havde brug for mere adgang til sin bil, og min cykel skulle bevæge sig. Naturligvis prøvede jeg at udvikle mig ud af det dilemma. 'Placering er ikke problemet. Cyklen har bare den forkerte form. Hvis det var fladt, ville vi ikke have dette problem'”.

"Hvem har nogensinde hørt om en flad cykel???"

"Nå... ingen endnu. Men pas på..." 

Billedtekst: Hvor som helst kan være et godt sted for en cykel.

I løbet af det næste år eksperimenterede Bob ubønhørligt med foldepedaler og forsøgte at opfinde en robust cykelstamme, der kunne holde styret sikkert, men folde hurtigt for at dreje styret 90 grader og gøre cyklen flad.

"Det er sværere, end det ser ud," sagde Bob. "Det viser sig, at folk har forsøgt at opnå og patentere dette siden mindst 1922. Endelig fik jeg mit eget patenterede design til destruktionstestning, med en vægt på 60 pund skiftevis tabt på hvert styr, og den sammenklappelige frempind gennemførte fantastiske 52,000 cyklusser af dette - mod en høj standard på 100,000 gentagelser. Svigte!

Når det bliver hårdt, så tænk større.

"På dette tidspunkt tænkte jeg, at jeg kunne designe en hel foldecykel på den tid, det tog mig bare at få styr på frempinden! Og så var det lige det, jeg lavede. Jeg er 6'5", så en lille sammenfoldelig "klovnecykel" ville ikke fungere; Jeg havde brug for en robust cykel i fuld størrelse, der kunne foldes på midten."

"Til sidst fik jeg udarbejdet det meste af et foldecykeldesign i SolidWorks, og jeg begyndte at se på prototyper, og tjekkede af og til nettet for konkurrenter, da det pludselig var der - en anden solgte en rigtig flot foldemaskine i fuld størrelse. cykel!"

"Det næste øjeblik var et af de vendepunkter i en persons liv, hvor man træffer en stor beslutning, der enten er rally smart eller virkelig dum. Jeg bestilte to foldbare CHANGE-cykler i fuld størrelse fra Taiwan."

"Min kone troede, at hendes var den bedste cykel, hun nogensinde havde ejet, selv før hun foldede den på midten og bar den i bagagerummet uden et bilstativ. "Mind mig om, hvorfor du laver din egen cykel?" hun spurgte. Og jeg måtte indrømme, at min CHANGE-cykel også var alsidig og robust, da jeg allerede havde båret den op og ned ad trin og ramt fartbump med fuld fart for underholdningsværdien og hængetiden."

"Ønskede jeg virkelig at få et nyt cykeldesign til produktionsmållinjen, for så at have det samme mål og derefter blive salgsstartlinjen? Måske var Changebike i Taiwan alligevel ikke min konkurrent. Måske var de virkelig min leverandør, men de vidste det bare ikke endnu!”

”Efter en kort diskussion var det præcis, hvad der skete. Efter kort tid at have arbejdet ude af vores solrum - min kone sagde til sidst, at alle cyklerne også skulle flyttes derfra - åbnede jeg et detailkontor for Flatbike for at distribuere folde-CHANGE-cykler i fuld størrelse over hele Nordamerika."

Ved et cykeludstilling i Toronto blev tingene endnu mere interessante. Jeg viste CHANGE-cykler, pop-off-pedaler, der er langt bedre end foldepedaler, og en foldestang, jeg havde fået ud af Australien, som var . . . bedre end ingenting. Og en anden udstiller går hen til mig med noget i hånden og siger: 'Min foldestang er bedre end din. Og det er destruktionstestet.'”

"Dette var en nem beslutning. Flatbike handler om at sælge de bedste produkter til at løse almindelige problemer med cykling, så vi adopterede THINstem fra Canada på stedet. Vi byggede endda en kombinationspakke af THINstem og pop-off pedaler til enhver cykel, kalder det Flad dit cykelsæt ud

På dette tidspunkt solgte vi tre forskellige pop-off pedaler, alle i en kompatibel, udskiftelig familie, og vi solgte CHANGE cykler online i hele USA og Canada. Vi repræsenterede hele Changebikes serie af foldecykler i fuld størrelse, havde veletablerede kvalitetstjek og forsendelsesaftaler for at hjælpe os med at vokse i vores egen hastighed...”

"...og så ramte COVID."

Et langt kig i COVID-spejlet.

Globale pandemier er lidt som et jordskælv. De ryster alt til dets mere, slår alt ud af balance og bryder en masse ting, du troede var ubrydelige. I dette tilfælde udbud og efterspørgsel.

Under toppen af ​​COVID tredobledes interessen for cykler. Mange af komponenterne til disse cykler kommer fra Shimano, som havde lukket fabrikker i mindst fire lande. Leveringstiderne for nogle komponenter strakte sig til så meget som 14 måneder – ingen måde at drive en levedygtig forretning på, selv på et marked, der oplever massiv efterspørgsel. At forsendelsesomkostningerne også blev tredoblet var nærmest en eftertanke.

Så snart de længe ventede forsendelser, ordrer af cykler ville komme ind, ville de straks blive solgt, og meget mere. På det laveste punkt var det samlede lager hos Flatbike 1.5 cykler, så det var umuligt at sælge cykler overhovedet, selv på et varmt marked. Der var egentlig kun to muligheder: fold op og stop ... eller vokse noget mere.

Med lidt lager at flytte flyttede Flatbike tre døre ned i et rum, der er dobbelt så stort, og begyndte at planlægge cykelforsendelser mange gange større i lang tid i fremtiden. "Og vi begyndte virkelig at lytte til de opkald, vi fik lige nu," sagde Bob. "Som folk ville spørge," Flatbike? Hjælper du med cykellejligheder?'”

"Måske. Har du problemer med cykelflader? På hvilken slags cykel?”

"En fed cykel." Det er en cykel med mindst 4 tommer brede dæk, hvilket præcist beskriver ingen af ​​de CHANGE cykler, som Flatbike sælger (når den har lagerbeholdning).

"Så folk kom til Flatbike for at spørge om fat bike flats. Det kunne være en sjov vittighed fra Google Gods, eller det kunne være lige det problem, vi havde brug for for at holde virksomheden flydende i varmen af ​​COVID. Hvor engagerede var vi i at løse almindelige cykelproblemer?"

"Til sidst indgik vi en aftale med Tannus Tyres om at sælge Armour-indlæg, der går mellem dit dæk og slange, og nemt stopper selv de mest grimme gedehoved-torne uden nogen af ​​vedligeholdelseskomplikationerne ved den selvforseglende "slim" eller "goo", der er populær nu. Den løsning holdt os i gang, når vi ikke kunne få komponenter.”

”Så kunne vi endelig få komponenter, men ingen færdige cykler. Så vi skabte vores egen landevejscykelmodel, bygget på den sammenklappelige CHANGE-ramme, og solgte den. Og vi havde altid pop-off pedaler, THINstems og Flatten Your Bike Kits. . .indtil pedalfabrikkerne lukkede, og verdens udbud af pop-off mountainbike-pedaler tørrede ud med det samme."

"Det gav anledning til det åbenlyse spørgsmål. Pop-off mountainbike pedaler bruges også flittigt af e-bike brugere. Efter at have begyndt falsk to gange før, var vi villige til at risikere at designe og fremstille vores egne pop-off pedaler for at nå begge disse målgrupper?"

"Ja. Vi er klogere nu.” År på markedet vil gøre det. 

Flatbike i dag: bærbart eventyr.

"En ting, som COVID gjorde, var at afklare, hvem Flatbike er. Det fik os til at kigge i spejlet og stille de kernespørgsmål, som enhver succesfuld virksomhed skal stille gentagne gange over tid. Hvem er vores kunder? Hvilke problemer forsøger de at løse? Hvilken kombination af færdigheder og kreativitet kan vi bringe til løsningerne? Og hvordan justerer vi konstant vores interne processer for mere effektivitet som virksomhed?”

”I sidste ende handler det ikke om at sælge cykler eller cykeldele. Det handler om at møde mennesker, hvor de er på deres cykelrejse, fra novice til ekspert. I dag kan vi få enhver cykel til at folde flad på få sekunder for nem opbevaring og tilbyder også en række af full-størrelse cykler, der foldes på midten passer ind i et bagagerum, lastbil, båd, elevator, lejlighed osv.“

"Som et resultat gør vi det nemt for langdistancevognmænd at nyde motion, mens de er på vejen, for private piloter og RVers at komme rundt på afsidesliggende steder, for forstæder i bilfokuserede områder at cykle sikkert uden et bilstativ, og for byboere til at komme rundt uden bil. Bærbart eventyr – Kom ud og lev livet mere!”

Ord at leve efter

"Frygt for fiasko giver ingen mening. Når du først starter en virksomhed, har du ingen produkter, ingen kender eller bekymrer sig om dig, og der kommer ingen penge ind. Du starter som en fiasko! Kom over det, og begynd simpelthen at fokusere på at være bedre og klogere end i går. Fokuser på succesfulde vaner."

"At opnå succes kan gøre dig bedre, men også mere modstandsdygtig over for forbedringer. Hvis alt allerede går godt, hvorfor så ændre noget? Faktisk, efterhånden som en succesrig virksomhed vokser sig større, kan det konstante fokus på ikke at 'rokke båden' være en så inertidæmper, at det praktisk talt sikrer, at en anden virksomhed suser forbi med en bedre evne til at tilpasse sig skiftende markeder.”

"Så hos Flatbike er et af vores ofte brugte spørgsmål: 'Hvad ville vi gøre, hvis vi var kloge?' Dette skærer igennem alt egoet og stoltheden over det, vi allerede har opnået, og erkender, at det, der oprindeligt var enestående fantastisk, kan være almindeligt og tilstrækkeligt nu. Nye muligheder dukker hele tiden op, efterhånden som teknologier udvikler sig, markeder ændrer sig, og nye færdigheder kommer online i virksomheden. Du konverterer enten disse muligheder til reelle fordele, eller også glider de forbi."

"Dette firma startede med et simpelt, lille problem - at få min cykel til at passe fladt mod væggen på min kones side af garagen. Det skete aldrig; når det var muligt, ville hun have sin egen cykel opbevaret fladt ved siden af ​​sin bil. (Min skulle selvfølgelig stadig flyttes.) Men det konstante fokus på at gøre cyklen mere bekvem og løse kundeproblemer har nu fået Flatbike til at sælge specialdesignede foldecykler i fuld størrelse fra Belgien til Marshalløerne.”

"Cyklen i dag er over 200 år gammel og har med succes tilpasset sig på vidunderlige måder siden 1817. Og alligevel har den et enormt potentiale til at være endnu mere praktisk, hvis vi bare fortsætter med at stille spørgsmål. 'Hvad er problemet?' 'Hvad ville vi gøre, hvis vi var kloge?' Og i spidsen for dette vil være Flatbike.”

Ernæringsekspert, Cornell University, MS

Jeg tror på, at ernæringsvidenskab er en vidunderlig hjælper både til forebyggende forbedring af sundheden og supplerende terapi i behandlingen. Mit mål er at hjælpe folk med at forbedre deres sundhed og velvære uden at torturere sig selv med unødvendige diætrestriktioner. Jeg er tilhænger af en sund livsstil – jeg dyrker sport, cykler og svømmer i søen hele året rundt. Med mit arbejde er jeg blevet omtalt i Vice, Country Living, Harrods magazine, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health og andre medier.

Seneste fra Business News