Live Edged Woodcraft

Live Edged Woodcraft

Om Bill Major

Bill Major startede sit firma, Live Edged Woodcraft. Han arbejdede som minister i United Church of Canada i flere dele af Canada og gik på pension i 2011 sammen med sin kone, Doris. De flyttede til deres hjem ved søen på sydkysten af ​​Simcoe-søen i det centrale Ontario, Canada. Han blandede sig med mennesker hele sit liv og ville prøve noget andet. Han kunne godt lide træværk, men havde ringe erfaring på dette område. Han udforskede trædrejning, så på kurser, udstyr og nødvendige faciliteter, men forfulgte det ikke.

Et dækkeserviet af træ

I 2011 købte Doris og Bill et mennonitbygget høstbord til deres køkken, som de havde renoveret. En dag fortalte Doris Bill om en dækkeserviet af træ, hun havde set i et magasin, et tværsnit af en levende kantstamme, der viste alle træets ringe. Hun spurgte Bill, om han kunne lave sådan noget. Han kontaktede lokale savværker, og en savmand inviterede ham til at købe ovale endeudskæringer i levende kant af kirsebær, en halv tomme tykke, som kunne laves om til dækkeservietter.

Bill tog imod hans invitation, købte 12 stykker halvtomme træsnit og tog dem med hjem for at begynde at lufttørre. Nogle få revner eller skævede i processen, men nogle overlevede. Bill havde et lille kælderværksted og et bord udenfor i godt vejr. Bill begyndte at slibe de overlevende ovale kirsebærstykker til korn 220. Han færdiggjorde dem sikkert til mad.

Bill begyndte omfattende internetundersøgelser og ringede til nogle moderne møbelfirmaer. Han prøvede flere finish, men fandt få fødevaresikre produkter. Et firma i British Columbia, Canada, anbefalede en hård voks, miljøvenlig olie fra Tyskland kaldet Osmo. Bill købte olie fra en leverandør i Ontario. Men få butikker solgte det i Canada, eksperimenterede med at anvende det, lærte sig selv nogle effektive metoder og færdiggjorde de første seks kirsebærdækkeservietter.

The New Harvest Table Business

De så flotte ud på det nye høstbord. Gæsterne spurgte, om de kunne købe nogle dækkeservietter; Bill købte mere træ og lavede dækkeservietter til venner og familie. Små lokale håndværksudstillinger inviterede dem til at udstille ved deres arrangementer, og flere ordrer kom ind. Nogle mennesker bestilte sæt med seks, og en kvinde bestilte otte. En hobby var begyndt at blive en forretning. Bill registrerede sin virksomhed hos den canadiske føderale regering som eneejer. Bill og Doris havde ingen plan eller idé om, hvor deres nye forretning kunne føre dem hen.

Produktion og markedsføring

De begyndte at blive accepteret på større håndværksudstillinger, og salget steg. De fik bygget et 12 fod x 24 fod året rundt fuldt fornærmet værksted. Snart foreslog Doris, at de begyndte at producere og markedsføre osteplader skåret på en oval med små, mellemstore og store størrelser. De forskede i fødevarekvalitetsbehandlinger og brugte flere lag koldpresset naturlig hampefrøolie fra en lokal gård. De tilføjede to lag af en pasta ved at opvarme naturlig bivoks fra bigårde og blande hampefrøolie, efter at den var blevet flydende. Dette gjorde deres brædder vandafvisende. Live Edged Woodcraft inkluderer en to-ounce dåse hampfrøolie/bivokspasta i hver købspris.

Gode ​​sælgerprodukter

Disse produkter blev gode sælgere. De blev ved med at gå til større shows og blev accepteret i One of a Kind Artisanal Craft Show i Toronto, bestående af 800 leverandører, der tiltrækker over 200,000 besøgende. De udstillede der i fire år og indtjente ofte over $5,000.00 pr. dag. For tre år siden lancerede Bill og Doris et nyt produkt kaldet græsningsbrædder, et fladt snit af hårdttræ fra en fod til syv fod langt. Denne beslutning fulgte, hvad markedet for levende kanttræ søgte at købe.

Effekter af Covid -19 på erhvervslivet

I foråret 2020 ramte COVID-19 Canada og aflyste alle håndværksshows med det samme. Den private industri og forskellige regeringsniveauer i Canada udviklede en konsultationsressource til små virksomheder kaldet Digital Mainstreet. Dets konsulenter hjalp Live Edged Woodcraft med at omdanne sin virksomhed til en e-handelsbutik på et Shopify-websted. De skulle fra den ene dag til den anden lære betydningen af ​​det store COVID-ord - "pivot."

Udfordringer ved LiveEdge Woodcraft

Live Edged Woodcraft står over for mange forretningsmæssige udfordringer. Forsendelse af dets produkter er dyrt og udfordrende på grund af deres størrelse og vægt. En af deres største marketingudfordringer er at simulere en personlig håndværksoplevelse for potentielle kunder i en e-handelskontekst. Deres træprodukter er beregnet til at blive set, rørt og holdt for kunderne til at værdsætte deres kunstneriske og funktionelle værdi for deres hjem. Dette er ikke muligt over internettet.

Business Bounce Back

Igen bruger Live Edged Woodcraft yderligere gratis statsressourcer, der tilbydes til små virksomheder i Ontario, Canada, i et program kaldet "Business Bounce Back." Deres konsulenter hjælper Live Edged Woodcraft med at skifte sit komplette websted til et mere udviklet Shopify 2.0-program. Dette simulerer mere af en personlig shoppingoplevelse gennem en e-handelsplatform.

Reduceret marked

COVID har også reduceret sit marked markant. I to år holdt mange canadiske familier op med at underholde venner og familie og have større forsamlinger i deres hjem, hvilket resulterede i mindre efterspørgsel efter deres produkter. Først da COVID-pandemien er begyndt at svækkes, har de fleste mennesker følt sig trygge ved at underholde deres familiemedlemmer. de seneste år har de solgt større græsningsbrædder til restauranter og cateringfirmaer. Disse virksomheder har mindre behov for bestyrelser til større begivenheder, fordi folk ikke har været samlet i stort tal.

Forretnings- og marketingudfordring

Den største forretnings- og marketingudfordring ved Live Edged Woodcraft er at tiltrække folk til deres e-handelswebsted. De har prøvet Facebook- og Google-annoncer med begrænset succes. De har ikke haft et stort budget til annoncering. Sociale mediekonsulenter fortæller dem, at de skal fortsætte deres annonceprogrammer for at konvertere flere hits på deres hjemmeside til salg. Deres e-handelswebsted er deres eneste markedsføringskilde, men de er usikre på, hvilken type internetannoncering der vil give dem de bedste konverteringsresultater.

Virksomhedens vækst

Da de startede deres virksomhed for over ti år siden, var der få mennesker, der lavede produkter med levende kanter, såsom dækkeservietter, charcuteriplader, græsningsbrædder eller levende kantborde. , deres område producerede træprodukter med levende kant hvert år. I dag sælger store tømmer- og boligforretningskæder hårdttræ med levende kant. Dette har øget konkurrencen, øget efterspørgsel på markedet.

Kvalitet og unikke produkter

Live Edged Woodcraft har fortsat med at definere sin unikke karakter i at lave håndværksmæssigt, håndlavet og anderledes end konkurrenternes produkter. Deres kunder rapporterer, at hver af Live Edge Wood Crafts stykker er et kunstværk, mens deres konkurrenter bare laver "brætter". Bill og Doris siger ofte, at de arbejder ud fra kærlighed til deres træ, produkter og kunder, og gør sig umage for at levere den bedste kvalitet, de kan i hvert stykke arbejde. Intet er masseproduceret.

Kundeservice

Et af deres hovedprodukter er "kundeservice." De erstatter alle produkter, der revner eller vrider sig ved normal brug af kunder uden beregning. De udfylder e-handelsordrer og forbereder sig til forsendelse næste dag efter at have modtaget en ordre. De kommunikerer ofte med deres kunder, hvis de har problemer. Kundeservice er en af ​​deres højeste værdier. Kunder værdsætter den omsorg og bekymring, de viser dem.

Forretningsinnovation og fleksibilitet

I løbet af de sidste ti år har Live Edged Woodcraft lært meget om at starte og udvikle en lille familievirksomhed. De har været så heldige at forudse tendenser ved at lytte nøje til de behov og bekymringer, som deres kunder har givet udtryk for. De kunne ændre deres produktlinjer og udvikle nye tilgange, efterhånden som kunderne begyndte at efterspørge nye typer træprodukter med levende kant. De har enten holdt sig foran markedskurven eller har bevæget sig hurtigt, når de kunne mærke, at deres marked ændrede sig.

Live Edge Wood Craft er passioneret omkring deres arbejde

Live Edged Woodcraft har fundet ud af, at det kræver meget arbejde at starte en ny virksomhed og vokse med den. De har i vid udstrækning brugt internetforskning og konsultationer med andre inden for deres felt, da de er autodidakt. De er vokset i forretningskompetencer. Bill og Doris har ikke været bange for at begå fejl og lære af dem. De risikerer, erkender og indrømmer deres begrænsninger. For eksempel har de lavet små sofaborde, bænke, hylder og hall-borde, men har henvist ønsker om større spiseborde til andre udbydere med mere udstyr og ekspertise i at lave større enheder, end deres butik kan håndtere. De har med vilje holdt sig små og håndværksmæssige og har modstået anmodninger om at blive en meget større virksomhed.

De har modsat sig invitationer til at opfylde store ordrer. For eksempel er de blevet bedt om at producere 500 eller flere tavler til firmagaver. De er også blevet kontaktet for at blive den eneste producent for store virksomheder. Det er vigtigt for dem at bekræfte, hvem de ofte er og ikke som virksomhed. De ved, at det kan være forførende og bekræftende at påtage sig en kæmpe ordre, der kan overtage forretningen og gøre dem til masseproducenter.

Evaluering af prioriteter

Doris har hjulpet Bill med at sige nej til store forespørgsler, der kommer deres vej. Hun er hård, beslutsom, fokuseret og har en god fornemmelse af vores potentiale og begrænsninger som en lille virksomhed. Dette er vigtigt for en lille virksomhed. Live Edged Woodcraft har lært, at den vigtigste udfordring for en lille virksomhed er at finde ud af, hvem du er, hvad du vil gøre og hvorfor, og hvilken plads din virksomhed vil få i dit liv. Ingen andre kan erklære dine grænser, og hvordan du vil udvikle din virksomhed. Selvstændige kan arbejde hele tiden, og deres arbejde kan efterhånden blive hele deres liv. Live Edged Woodcraft revurderer ofte sine prioriteter og holder fast i det, de er enige om, der passer dem som en lille virksomhed. Dette hjælper dem med at sige nej og ja til anmodninger om ordrer og stadig komme godt ud af det.

roller

Bill og Doris har nydt deres ti år med at udvikle deres lille virksomhed. De er tydelige omkring deres særlige roller. Doris laver administration, hjælper med forsendelse og assisterer ved nogle håndværksudstillinger. Bill henter materiale til produkter, producerer færdige produkter og udfører det meste af marketing- og kundeservicearbejdet. Disse roller har udviklet sig gennem årene.

Forfatterens holdning

Selvom det er svært at forestille sig dem uden forretningen, tager det ikke hele deres liv. Det har været en fantastisk rejse som et par, med træfremstillingsbaggrunden til at udvikle Live Edged Woodcraft, der reagerer på skiftende markedsmuligheder. Selvom det har været meget arbejde, har de nydt at vokse og forandre sig med deres virksomhed. Bill og Doris ønsker folk det bedste på deres rejse for at udvikle eller starte en lille virksomhed. De opfordrer andre til at bruge al den hjælp, de kan finde fra andre, til at være ydmyge, lære sig selv at kende og nyde turen så meget, som de har. Held og lykke!

Seneste indlæg af Julia Davis (se alle)

ekspert i mental sundhed
MS, Letlands Universitet

Jeg er dybt overbevist om, at hver patient har brug for en unik, individuel tilgang. Derfor bruger jeg forskellige psykoterapimetoder i mit arbejde. I løbet af mine studier opdagede jeg en dybtgående interesse for mennesker som helhed og troen på sind og krops uadskillelighed og betydningen af ​​følelsesmæssig sundhed i fysisk sundhed. I min fritid nyder jeg at læse (en stor fan af thrillere) og tage på vandreture.

Seneste fra Business News