¿CUÁLES SON LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE LA MELATONINA? ¿HAY ALGÚN RIESGO EN COMPLEMENTAR CON MELATONINA?-min

¿CUÁLES SON LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE LA MELATONINA? ¿HAY ALGÚN RIESGO EN SUPLEMENTAR CON MELATONINA?

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La melatonina, una neurohormona secretada por las glándulas pineales del cerebro, parece ser segura incluso cuando se toma en dosis altas. Sin embargo, no hay estudios sobre sus efectos secundarios a largo plazo o su impacto en otras funciones corporales.

La melatonina es una neurohormona que secretan las glándulas pineales del cerebro y también está disponible como suplemento. Las personas que tienen problemas para dormir, incluidas aquellas que tardan mucho en dormir o tienen una duración limitada del sueño, generalmente toman suplementos de melatonina para mejorar la calidad del sueño. Las personas suelen tomar de 1 mg a 10 mg como dosis de melatonina, aunque no se ha establecido la dosis ideal. El suplemento parece ser seguro, incluso en los casos en que se toma en dosis altas, como 10 mg a 100 mg. Sin embargo, faltan eslabones, especialmente los efectos que la melatonina puede tener en una persona a largo plazo, cómo afecta otras funciones del cuerpo y cómo podría afectar a los bebés, adolescentes y madres lactantes, lo que hace que los expertos tengan reservas sobre su uso por personas tan sensibles. Aquí está todo lo que necesita saber sobre la melatonina.

Entendiendo la melatonina

Lo primero es lo primero, comprendamos qué es la melatonina. Si alguna vez has oído hablar de la 'hormona de la oscuridad' o de la 'hormona del sueño', habrás oído hablar de la melatonina. Es un tipo de hormona secretada por el cerebro, específicamente por las glándulas pineales. En consecuencia, se llama una neurohormona. Algunas personas tienen problemas para dormir y se complementan con hormonas, lo que significa que esta hormona está disponible como suplemento. En los EE. UU., la gente puede comprarlo sin receta. Sin embargo, en Europa, Australia y las regiones asociadas, la melatonina se considera un medicamento que solo se vende con receta (medicamento con receta o POM).

La melatonina tiene una amplia variedad de efectos.

De hecho, la melatonina es un suplemento seguro y su administración no se ha asociado con problemas médicos graves o efectos secundarios. Sin embargo, los expertos tienen sus reservas sobre la melatonina porque sus efectos son muy variados. Además de actuar como ayuda para dormir, afecta otros aspectos de la salud y la calidad de vida, incluidos los sistemas sexual, de liberación de cortisol, inmunológico, de temperatura y de presión arterial. Como tal, existe la necesidad de examinar sus efectos en los sistemas mencionados, especialmente a largo plazo.

¿La suplementación con melatonina predispone a las personas a sufrir efectos secundarios graves?

La melatonina cuenta con un perfil excepcionalmente seguro, por lo que su uso está ganando popularidad. Aunque no es tan efectivo como otros medicamentos y ayudas para dormir, no tiene efectos secundarios registrados. Se han realizado varios estudios para establecer cómo se compara la melatonina con el placebo en cuanto a los efectos secundarios, pero ninguno podría considerarse significativo. Aunque algunas personas se quejaron de mareos, dolor de cabeza, náuseas, etc., los participantes de ambos grupos experimentaron los efectos. Como tales, no eran específicos de la melatonina. Sin embargo, existen reservas acerca de la administración de suplementos de melatonina a grupos sensibles, como bebés, adolescentes y madres lactantes, ya que la mayoría de los estudios no se han limitado a este aspecto, ni se han investigado los efectos secundarios de la melatonina en otras funciones además del sueño.

Algunos expertos temen que la suplementación con melatonina pueda interferir con la secreción natural de melatonina del cuerpo.

Como se mencionó al principio, la melatonina es una neurohormona secretada por las glándulas pineales del cerebro. Esto significa que el cuerpo tiene un sistema que lo secreta, pero algunas personas tienen problemas para dormir y lo buscan. Como tal, la melatonina ayuda a una persona a dormir más rápido, mejora la duración del sueño y reduce la temperatura corporal para que el sueño sea más posible. Sin embargo, algunos científicos creen que el uso prolongado de melatonina podría interferir con el sistema natural del cuerpo para secretarla. Si bien esto puede tener sentido, los estudios a corto plazo no lo han confirmado, pero es necesario seguir investigando la melatonina para llenar estos eslabones perdidos. Sin embargo, en general, la melatonina se promociona como saludable y es uno de los pocos suplementos que no tiene efectos de dependencia. Como tal, dejarlo no provocará el síndrome de abstinencia. Nuevamente, los estudios que llevaron a estas conclusiones fueron solo a corto plazo, lo que requirió la necesidad de realizar estudios similares para los mismos parámetros pero durante más tiempo.

¿Melatonina para niños?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha examinado la melatonina para niños ni ha evaluado su seguridad. No obstante, el uso del suplemento está creciendo en popularidad, incluso entre los niños. Algunos países no se preocupan por esto, pero en Australia y Europa, la melatonina es un medicamento de venta con receta, principalmente para adultos. Aun así, algunas áreas de Europa, incluida Noruega, administran este suplemento a los niños. Si bien los estudios no han registrado ninguna recepción negativa de la melatonina en los niños, estos últimos se consideran un grupo sensible, por lo que muchos expertos se abstienen de administrarla a los niños. Además, este grupo en crecimiento también podría verse afectado por los amplios efectos de la melatonina. Como tal, solo más estudios ayudarán a despejar el aire.

La melatonina podría causar insomnio diurno en los usuarios

La otra preocupación sobre la melatonina es que podría causar somnolencia diurna, especialmente cuando se administra durante el día. Por supuesto, esto no es un efecto secundario de esta hormona ya que eso es lo que debe hacer. No obstante, las personas con tasas reducidas de eliminación de melatonina pueden ver la somnolencia diurna como un problema, ya que necesitan mantenerse activas durante el día, pero el suplemento seguirá actuando. La eliminación reducida de un determinado fármaco o suplemento indica el período que tarda el sistema en eliminarlo del cuerpo. Si bien los jóvenes, especialmente los sanos, pueden no tener efectos adversos con tasas reducidas de eliminación de melatonina, podría ser un desafío para los mayores que podrían intentar sin éxito mantenerse despiertos.

Aumentar naturalmente los niveles de melatonina

Afortunadamente, no es necesario que tome suplementos de melatonina si no tiene problemas graves para dormir, ya que puede hacer algunas cosas para estimularlo de forma natural. En primer lugar, evita ver la televisión o usar aparatos electrónicos cuando estés a punto de dormir. En segundo lugar, atenúe las luces, ya que la luz reducida durante la noche está relacionada con una mayor producción de melatonina. Tercero, expóngase a las brillantes luces de la mañana. Estos deberían aumentar sus niveles de melatonina sin necesariamente tomar suplementos de melatonina.

Conclusión

La melatonina es una hormona producida por el cerebro pero también está disponible como suplementos. Aunque generalmente es seguro para su uso, los expertos están preocupados por sus efectos a largo plazo y de amplio alcance. Si tiene problemas para dormir, podría beneficiarse al usarlo, pero también podría aumentar los niveles de forma natural al atenuar las luces por la noche y exponerse a la luz brillante de la mañana.

Nutricionista, Universidad de Cornell, MS

Creo que la ciencia de la nutrición es una ayuda maravillosa tanto para la mejora preventiva de la salud como para la terapia complementaria en el tratamiento. Mi objetivo es ayudar a las personas a mejorar su salud y bienestar sin torturarse con restricciones dietéticas innecesarias. Soy partidario de un estilo de vida saludable: practico deportes, ando en bicicleta y nado en el lago durante todo el año. Con mi trabajo, he aparecido en Vice, Country Living, la revista Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health y otros medios de comunicación.

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