Rancho alimentador de grillos - Douglas y Kim Vogel

Rancho alimentador de grillos - Douglas y Kim Vogel

Douglas y Kim Vogel fundaron Feeder Cricket Ranch en 2018. Douglas había experimentado con algunos conceptos comerciales cuando se acercaba a la edad de jubilación de la práctica de consultoría de construcción que comenzó en 1994. Doug había gestionado la construcción de grandes proyectos de edificios comerciales y testificado en grandes proyectos de construcción comercial. disputas Kim fue empleada como profesional de educación infantil. Doug buscaba dejar atrás los viajes, los trajes, las salas de conferencias y el polémico entorno empresarial y buscar un entorno empresarial y empresarial más positivo en sus años dorados. Había intentado criar grillos unos años antes después de ver un programa de noticias que presentaba a una de las primeras en adoptar insectos como alimento, Wendy Lu McGill, fundadora de Rocky Mountain Micro Ranch. Sus primeros esfuerzos fueron infructuosos y, a menudo, cómicos. 

En 2017, a Kim Vogel, socia comercial y esposa de Doug, le diagnosticaron un tumor cerebral que requirió cirugía y fisioterapia intensa durante varios meses. La recuperación resultante requirió que Doug y Kim se retiraran de sus carreras y se concentraran en la recuperación de Kim. A fines de 2018, cuando Kim se volvió menos dependiente de la ayuda de Doug, el desafío de proporcionar la recuperación continua de Kim reavivó el interés de Doug en el concepto de crianza de grillos. Esto proporcionó un posible negocio casero que podría construir para mantenerse ocupado y estar disponible para ayudar a Kim. Doug inicialmente comenzó y todavía opera Feeder Cricket Ranch para servir principalmente a los entusiastas de los lagartos barbudos y otros dueños de mascotas anfibios con la entrega de grillos vivos directamente a su puerta. www.feedercricketrancho.com 

Las horas con grillos y la investigación disponible llevaron a Doug a su esfuerzo actual de criar grillos para obtener proteína en polvo como proteína alternativa para alimentos para mascotas. Hubo poca orientación e información sobre la cría de insectos a gran escala disponible en 2018 en comparación con la actualidad. Esto fue especialmente en la cría de grillos tropicales a 7,500 pies sobre el nivel del mar. Doug tuvo que asegurarle a Kim que los grillos no sobrevivirían al entorno montañoso si escapaban del garaje. Esto también aseguró que el rancho no afectaría la ecología montañosa existente con una especie invasora.

Doug comenzó los experimentos de cría de grillos en el garaje separado; experimentando con el hábitat, la comida, la humedad y la producción de huevos. Los intentos fallidos de vivero, los problemas de materiales y el desafío de comprar todos los contenedores de almacenamiento de plástico dentro de un radio de 50 millas fueron los frutos de ser una empresa nueva. La temperatura constante de 87 grados mantenida en el garaje durante los fríos inviernos de las montañas de Colorado produjo comunicaciones preocupantes de la empresa de servicios públicos local sobre el uso anormal de energía y las facturas de servicios públicos correspondientes. Doug continuó estudiando el gryllodes sigillatus, o grillo anillado para maximizar la reproducción de insectos y disminuir la huella de la granja. Incluyó gusanos de la harina en la granja para reducir los desechos. La investigación del potencial del grillo y el gusano de la harina como fuentes alternativas de proteínas finalmente llevó a Doug y Kim a iniciar una empresa aún sin nombre para perseguir la producción a gran escala de proteína en polvo de grillo para incorporarla en alimentos para mascotas para el mercado estadounidense. El cambio de enfoque no se anticipó, pero fue principalmente necesario para proporcionar los recursos para ayudar a la recuperación y calidad de vida continuas de Kim y un reconocimiento de la viabilidad del crecimiento de la industria de proteínas alternativas. Doug y Kim se sienten atraídos por los conceptos socialmente responsables y respetuosos con el medio ambiente que rodean a este negocio y la incipiente industria que está creciendo para respaldar las operaciones de puesta en marcha como Feeder Cricket Ranch. 

Los productores de ganado vacuno, porcino y avícola que proporcionan nutrición humana y de mascotas enfrentan costos crecientes en la producción de las cantidades necesarias de proteína que necesita nuestra creciente población de personas y mascotas. Las presiones políticas y sociales sobre el trato a los animales seguirán siendo un desafío creciente para los productores de carne. La continua necesidad de grandes extensiones de tierra y agua para criar y alimentar al ganado, cerdos y pollos necesarios para el consumo humano compite con los consumidores de la proteína producida. Este creciente problema bien puede ser abordado por las poblaciones de insectos. El impacto ambiental y el uso de energía de las grandes plantas de procesamiento de carne y los desafíos continuos de la producción rentable de carne mientras se evitan los problemas de crueldad animal han estimulado la búsqueda de respuestas más respetuosas con la tierra y los animales para la necesidad de proteínas de calidad de la población mundial. La posibilidad de proporcionar una de las proteínas alternativas para enfrentar los desafíos humanos y ecológicos que se enfrentan en la producción presente y futura de alimentos y piensos atrae a Doug y Kim como padres, abuelos y administradores del rancho.

Doug y Kim han completado su primer laboratorio piloto y actualmente están trabajando en la ampliación a una instalación piloto automatizada de producción de polvo y cría de grillos. Doug todavía opera Feeder Cricket Ranch para servir a las comunidades de lagartos, anfibios y pescadores. Kim continuó con su recuperación y volvió a la cocina para ayudar a optimizar los procesos de producción de polvo. Han incluido la recuperación y el reciclaje de desechos de supermercados para alimentar a los grillos y la utilización de los subproductos de grillos como fertilizante en estudios en el invernadero de tomates rancho. El rancho incluye la población de pollos para garantizar que ningún grillo o gusano de harina quede sin consumir. Los gusanos de la harina manejan todos los desechos restantes. La reciente aprobación en los Estados Unidos de proteínas animales específicas proporcionadas por insectos en la producción de alimentos para perros indica que la investigación y experimentación de insectos y alimentos y piensos continúa creciendo en popularidad. (Ref. AAFCO) Feeder Cricket Ranch ha proporcionado grillos a la Universidad Estatal de Texas para un estudio de la digestibilidad de los insectos como alimento para bovinos. Continúan buscando otras colaboraciones académicas para promover el estudio de los insectos como alimento y alimento. Douglas asistió al Pet Food Forum celebrado en Kansas City para discutir el futuro de la industria con los productores de alimentos para mascotas. Doug también es miembro de la Coalición Norteamericana de Agricultura de Insectos y asistió a la Conferencia Insects to Feed the World celebrada en la ciudad de Quebec, CN a principios de junio de 2022. 

Doug y Kim están entusiasmados con las posibilidades de los insectos como industria alimentaria y de piensos. La reducción del desperdicio de alimentos, la reducción de los impactos ambientales negativos de la producción de alimentos y la inseguridad alimentaria son nuestros objetivos corporativos. Doug y Kim están comprometidos a construir un negocio que aporte valor a su vecindario, comunidad y sociedad mientras satisface las necesidades de Kim.

Anastasia Filipenko es psicóloga de salud y bienestar, dermatóloga y escritora independiente. Con frecuencia cubre la belleza y el cuidado de la piel, las tendencias alimentarias y la nutrición, la salud y el estado físico y las relaciones. Cuando no esté probando nuevos productos para el cuidado de la piel, la encontrarás tomando una clase de ciclismo, haciendo yoga, leyendo en el parque o probando una nueva receta.

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