Aventura portátil con Flatbike, Inc.

Aventura portátil con Flatbike, Inc.

Todo comenzó con un problema. Y luego más problemas.

Flatbike, Inc. distribuye bicicletas plegables de tamaño completo en América del Norte y más allá, al mismo tiempo que vende componentes que permiten que las bicicletas típicas de otros clientes se plieguen completamente. ¿Cómo se inicia una empresa única como esa? Ciertamente no de la manera que esperarías…

Bob Forgrave era como cualquier otro corredor que envejece: hoy en día lo hace más por cardio y control de peso que por velocidad, pero sigue apreciando ese “subidón del corredor” que proviene de un entrenamiento realmente intenso.

Entonces sus rodillas se desgastaron. 

El hábito constante de correr 5 días a la semana, todo sobre pavimento, lo había alcanzado. Incluso caminar era difícil después de estar sentado. ¿Ahora que?

Bueno... andar en bicicleta es una transición obvia. Todavía obtienes todos los beneficios de bienestar del entrenamiento cardiovascular y de fuerza, pero sin el dolor de rodillas. Pero después del entrenamiento, hay una diferencia entre tirar las zapatillas de correr en una esquina y dejar la bicicleta. . . en algún lugar.

“No tenía espacio en mi lado del garaje”, dijo Bob. “Demasiadas cajas de cosas. Así que dejé mi bicicleta al lado del auto de mi esposa, con los resultados esperados…”

“Me dijo que necesitaba más acceso a su automóvil y que mi bicicleta necesitaba moverse. Naturalmente, traté de diseñar mi salida de ese dilema. 'La ubicación no es el problema. La bicicleta tiene la forma incorrecta. Si fuera plano, no tendríamos este problema'”.

"¿Quién ha oído hablar de una bicicleta plana?"

“Bueno… nadie todavía. Pero mira…” 

Subtítulo: Cualquier lugar puede ser un gran lugar para una bicicleta.

Durante el año siguiente, Bob experimentó incansablemente con pedales plegables e intentó inventar una potencia de bicicleta resistente que pudiera sujetar el manillar de forma segura, pero plegarse rápidamente para girar el manillar 90 grados y hacer que la bicicleta quedara plana.

“Es más difícil de lo que parece”, dijo Bob. “Resulta que la gente ha tratado de lograr y patentar esto desde al menos 1922. Finalmente logré probar mi propio diseño patentado, con un peso de 60 libras que se dejaba caer alternativamente en cada manillar, y la potencia plegable completaba la increíble cantidad de 52,000 100,000 ciclos de esto—contra un alto estándar de XNUMX repeticiones. ¡Fallar!

Cuando las cosas se ponen difíciles, piensa en grande.

“En este punto pensé, mierda, ¡podría diseñar una bicicleta plegable completa en el tiempo que me estaba tomando solo para tener la potencia correcta! Y entonces eso es exactamente lo que estaba haciendo. Mido 6'5”, por lo que una pequeña “bicicleta de payaso” plegable no funcionaría; Necesitaba una bicicleta robusta de tamaño completo que se doblara por la mitad”.

“Eventualmente, tenía la mayor parte del diseño de una bicicleta plegable resuelta en SolidWorks, y comenzaba a buscar prototipos, ocasionalmente revisaba la web en busca de competidores, cuando de repente ahí estaba: alguien más estaba vendiendo una bicicleta plegable de tamaño completo realmente agradable. ¡bicicleta!"

“El siguiente momento fue uno de esos puntos de inflexión en la vida de una persona, cuando tomas una gran decisión que es inteligente o realmente tonta. Pedí dos bicicletas CHANGE plegables de tamaño completo de Taiwán”.

“Mi esposa pensó que la suya era la mejor bicicleta que había tenido, incluso antes de doblarla por la mitad y llevarla en el maletero sin portaequipajes. '¿Recuérdame por qué estás creando tu propia bicicleta?' ella preguntó. Y tenía que admitir que mi bicicleta CHANGE también era versátil y resistente, ya que la había subido y bajado escalones y golpeado baches a toda velocidad por el valor del entretenimiento y el tiempo de espera”.

“¿Realmente quería llevar un nuevo diseño de bicicleta a la línea final de fabricación, solo para tener el mismo objetivo y luego convertirme en la línea de inicio de ventas? Quizás Changebike en Taiwán no era mi competidor después de todo. Tal vez en realidad eran mi proveedor, ¡pero aún no lo sabían!”

“Después de una breve discusión, eso es exactamente lo que sucedió. Después de un corto tiempo trabajando en nuestro solárium (mi esposa finalmente dijo que todas las bicicletas también debían mudarse de allí), abrí una oficina minorista para Flatbike para distribuir bicicletas CHANGE plegables de tamaño completo en América del Norte”.

En un espectáculo de bicicletas en Toronto, las cosas se pusieron aún más interesantes. Estaba mostrando bicicletas CHANGE, pedales desplegables que son mucho mejores que los pedales plegables y una potencia plegable que había comprado en Australia que era. . . mejor que nada. Y otro expositor se me acerca sosteniendo algo y dice: 'Mi tallo plegable es mejor que el tuyo. Y está probado en destrucción'”.

“Esta fue una decisión fácil. Flatbike se trata de vender los mejores productos para resolver problemas comunes con el ciclismo, por lo que adoptamos el THINstem de Canadá en el acto. Incluso construimos un paquete combinado de THINstem y pedales desplegables para cualquier bicicleta, llamándolo el Aplana tu kit de bicicleta

En este punto, vendíamos tres pedales emergentes diferentes, todos en una familia compatible e intercambiable, y vendíamos bicicletas CHANGE en línea en los EE. UU. y Canadá. Representamos toda la línea de bicicletas plegables de tamaño completo de Changebike, teníamos controles de calidad bien establecidos y acuerdos de envío para ayudarnos a crecer a nuestro propio ritmo…”

“… y luego llegó el COVID”.

Una larga mirada en el espejo COVID.

Las pandemias globales son un poco como un terremoto. Sacuden todo al máximo, desequilibran todo y rompen muchas cosas que creías irrompibles. En este caso, oferta y demanda.

Durante el pico de COVID, el interés por las bicicletas se triplicó. Muchos de los componentes de esas bicicletas provienen de Shimano, que había cerrado fábricas en al menos cuatro países. Los plazos de entrega de algunos componentes se extendieron hasta 14 meses; no había forma de administrar un negocio viable, incluso en un mercado que experimenta una demanda masiva. El hecho de que los costos de envío también se triplicaran fue casi una ocurrencia tardía.

Tan pronto como llegaran los tan esperados pedidos de envíos de bicicletas, se venderían de inmediato, y más. En el punto más bajo, el inventario total en Flatbike era de 1.5 bicicletas, por lo que era imposible vender bicicletas en absoluto, incluso en el mercado caliente. En realidad, solo había dos opciones: retirarse y renunciar... o crecer un poco más.

Con poco inventario para mover, Flatbike movió tres puertas hacia abajo en un espacio dos veces más grande y comenzó a programar envíos de bicicletas muchas veces más grandes durante mucho tiempo en el futuro. “Y comenzamos a escuchar realmente las llamadas que recibíamos en este momento”, dijo Bob. “Como, la gente preguntaría, '¿Flatbike? ¿Ayuda con los pinchazos de las bicicletas?'”

"Quizás. ¿Tienes problemas con los pinchazos de las bicicletas? ¿En qué tipo de bicicleta?

"Una bicicleta gorda". Esa es una bicicleta con neumáticos de al menos 4 pulgadas de ancho, lo que no describe exactamente ninguna de las bicicletas CHANGE que vende Flatbike (cuando tiene inventario).

“Entonces, la gente venía a Flatbike para preguntar sobre los pisos de bicicletas gordas. Podría ser una broma hilarante de Google Gods, o podría ser solo el problema que necesitábamos para mantener el negocio a flote en medio del calor de COVID. ¿Qué tan comprometidos estábamos para resolver problemas comunes de ciclismo?”

“Eventualmente, firmamos un acuerdo con Tannus Tires para vender inserciones Armor que van entre la llanta y la cámara, deteniendo fácilmente incluso las espinas de cabeza de cabra más desagradables sin ninguna de las complicaciones de mantenimiento del “limo” o “goo” autosellante que es popular ahora. Esa solución nos mantuvo en marcha cuando no pudimos obtener los componentes”.

“Entonces finalmente pudimos obtener componentes, pero no bicicletas completas. Así que creamos nuestro propio modelo de bicicleta de carretera, construido sobre el cuadro CHANGE plegable, y lo vendimos. Y siempre tuvimos pedales desplegables, THINstems y Flatten Your Bike Kits. . .hasta que las fábricas de pedales cerraron y el suministro mundial de pedales para bicicletas de montaña se agotó de inmediato”.

“Eso provocó la pregunta obvia. Los usuarios de bicicletas eléctricas también utilizan mucho los pedales de bicicleta de montaña. Habiendo comenzado en falso en ingeniería dos veces antes, ¿estábamos dispuestos a arriesgarnos a diseñar y fabricar nuestros propios pedales emergentes para llegar a estas dos audiencias?

"Sí. Ahora somos más inteligentes”. Años en el mercado harán eso. 

Flatbike hoy: aventura portátil.

“Una cosa que hizo COVID fue aclarar quién es Flatbike. Nos hizo mirarnos en el espejo y hacernos las preguntas fundamentales que todo negocio exitoso debe hacerse repetidamente a lo largo del tiempo. ¿Quiénes son nuestros clientes? ¿Qué problemas están tratando de resolver? ¿Qué combinación de habilidades y creatividad podemos aportar a las soluciones? ¿Y cómo modificamos constantemente nuestros procesos internos para lograr una mayor eficacia como empresa?

“En última instancia, no se trata de vender bicicletas o repuestos para bicicletas. Se trata de conocer gente en el lugar en el que se encuentran en su viaje en bicicleta, desde principiantes hasta expertos. Hoy, podemos hacer que cualquier bicicleta se pliegue en segundos para un fácil almacenamiento, y también ofrecemos un rango de fubicicletas de tamaño ll que se doblan por la mitad para caber en el maletero de un coche, cabina de camión, barco, ascensor, apartamento, etc.”

“Como resultado, facilitamos que los camioneros de larga distancia disfruten del ejercicio mientras están en la carretera, que los pilotos privados y vehículos recreativos se desplacen en lugares remotos, que los habitantes de los suburbios en áreas enfocadas en automóviles puedan andar en bicicleta de manera segura sin un portaequipajes, y para que los habitantes de apartamentos urbanos se desplacen sin coche. Aventura portátil: ¡sal y vive más la vida!”

Palabras por las cuales vivir

“El miedo al fracaso no tiene sentido. Cuando inicia un negocio por primera vez, no tiene productos, nadie lo conoce ni se preocupa por usted, y no ingresa dinero. ¡Empieza como un fracaso! Supéralo y simplemente comienza a concentrarte en ser mejor y más inteligente que ayer. Enfócate en hábitos exitosos”.

“Lograr el éxito puede hacerte mejor, pero también más resistente a la mejora. Si todo ya va muy bien, ¿por qué cambiar algo? De hecho, a medida que una empresa exitosa crece, el enfoque constante en no 'mover el barco' puede ser un amortiguador de inercia que prácticamente garantiza que otra empresa se acelerará con una mejor capacidad para adaptarse a los mercados cambiantes".

“Entonces, en Flatbike, una de nuestras preguntas más frecuentes es: '¿Qué haríamos si fuéramos inteligentes?' Esto elimina todo el ego y el orgullo por lo que ya hemos logrado, reconociendo que lo que originalmente era excepcionalmente grandioso podría ser común y adecuado ahora. Constantemente aparecen nuevas oportunidades a medida que avanzan las tecnologías, cambian los mercados y surgen nuevas habilidades dentro de la empresa. O conviertes esas oportunidades en ventajas reales, o pasan de largo”.

“Esta empresa comenzó con un simple y pequeño problema: hacer que mi bicicleta quedara plana contra la pared del lado del garaje de mi esposa. Eso nunca sucedió; una vez que fuera posible, quería que su propia bicicleta se guardara plana al lado de su auto. (La mía, por supuesto, todavía necesitaba mudarse). Pero el enfoque constante en hacer que la bicicleta sea más conveniente y resolver los problemas de los clientes ahora ha llevado a Flatbike a vender bicicletas plegables de tamaño completo diseñadas a medida desde Bélgica a las Islas Marshall ".

“La bicicleta de hoy tiene más de 200 años y se ha adaptado con éxito de maneras maravillosas desde 1817. Y, sin embargo, tiene un gran potencial para ser aún más conveniente si seguimos haciendo preguntas. '¿Cuál es el problema?' '¿Qué haríamos si fuéramos inteligentes?' Y al frente de esto estará Flatbike”.

Nutricionista, Universidad de Cornell, MS

Creo que la ciencia de la nutrición es una ayuda maravillosa tanto para la mejora preventiva de la salud como para la terapia complementaria en el tratamiento. Mi objetivo es ayudar a las personas a mejorar su salud y bienestar sin torturarse con restricciones dietéticas innecesarias. Soy partidario de un estilo de vida saludable: practico deportes, ando en bicicleta y nado en el lago durante todo el año. Con mi trabajo, he aparecido en Vice, Country Living, la revista Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health y otros medios de comunicación.

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