Kannettava seikkailu Flatbike, Inc:n kanssa.

Kannettava seikkailu Flatbike, Inc:n kanssa.

Kaikki alkoi ongelmasta. Ja sitten lisää ongelmia.

Flatbike, Inc. jakelee täysikokoisia kokoontaitettavia polkupyöriä Pohjois-Amerikassa ja sen ulkopuolella, mutta myy myös komponentteja, jotka mahdollistavat muiden asiakkaiden tyypillisten pyörien taittamisen tasaiseksi. Miten tällainen ainutlaatuinen yritys saa alkunsa? Ei varmastikaan odotetulla tavalla…

Bob Forgrave oli kuin mikä tahansa muu ikääntyvä juoksija – harjoitti sitä enemmän kardio- ja painonhallintaan kuin vauhtiin nykyään, mutta arvosti silti sitä "juoksijan huippua", joka tulee todella intensiivisestä harjoittelusta.

Sitten hänen polvensa kuluivat. 

Jatkuva, 5 päivää viikossa juoksutapa, kaikki jalkakäytävällä, oli saanut hänet kiinni. Jopa kävely oli vaikeaa istumisen jälkeen. Mitä nyt?

No… pyöräily on ilmeinen siirtymävaihe. Saat silti kaikki kardio- ja voimaharjoittelun hyvinvointiedut, mutta ilman polven hakkaamista. Mutta harjoituksen jälkeen juoksukengät nurkkaan heittämisellä ja pyörän heittämisellä on ero. . . jossain.

"Minulla ei ollut tilaa autotallin puolellani", Bob sanoi. "Liian monta laatikkoa tavaraa. Joten jätin pyöräni vaimoni auton viereen odotetuin tuloksin…”

"Hän kertoi minulle, että hän tarvitsi enemmän pääsyä autoonsa, ja pyöräni piti liikkua. Luonnollisesti yritin suunnitella tieni ulos tästä ongelmasta. "Sijainti ei ole ongelma. Pyörä on vain väärän muotoinen. Jos se olisi tasainen, meillä ei olisi tätä ongelmaa."

"Kuka koskaan kuullut litteästä pyörästä???"

"No... ei vielä kukaan. Mutta katso…” 

Kuvateksti: Mikä tahansa voi olla hyvä paikka pyörälle.

Seuraavan vuoden aikana Bob kokeili hellittämättä kokoontaitettavia polkimia ja yritti keksiä vankan pyörän varren, joka pystyisi pitämään ohjaustangosta tukevasti kiinni, mutta joka taittaa nopeasti ohjaustangon kääntämiseksi 90 astetta ja tehdä pyörästä litteän.

"Se on vaikeampaa kuin miltä näyttää", Bob sanoi. ”Käsi ilmi, että ihmiset ovat yrittäneet saavuttaa ja patentoida tätä ainakin vuodesta 1922 lähtien. Sain vihdoin oman patentoidun suunnitteluni tuhokokeisiin, jossa 60 kilon paino pudotettiin vuorotellen jokaiseen ohjaustankoon ja taittuva varsi suoritti hämmästyttävät 52,000 100,000 kierrosta. tämä – XNUMX XNUMX toiston korkeaa standardia vastaan. Epäonnistui!

Kun menee vaikeaksi, ajattele laajemmin.

"Tässä vaiheessa ajattelin, että voisin suunnitella kokonaisen taitettavan pyörän siinä ajassa, mikä meni vain saada varsi oikein! Ja sitten juuri sitä tein. Olen 6'5", joten pieni kokoontaittuva "klovnipyörä" ei toimisi; Tarvitsin vankan, täysikokoisen pyörän, joka taittui puoliksi.

"Lopuksi sain suurimman osan taitettavasta pyöräsuunnittelusta tehtyä SolidWorksissä, ja aloin katsoa prototyyppejä, välillä etsiä verkosta kilpailijoita, kun yhtäkkiä se oli siellä – joku muu myi todella kauniin näköistä täysikokoista taittoa. pyörä!"

”Seuraava hetki oli yksi niistä käännekohdista ihmisen elämässä, kun teet suuren päätöksen, joka on joko älykäs tai todella tyhmä. Tilasin kaksi täysikokoista taitettavaa CHANGE-pyörää Taiwanista.

”Vaimoni piti omaansa parhaana pyöränä, jonka hän oli koskaan omistanut, jo ennen kuin hän taitti sen puoliksi ja kantoi sitä tavaratilassa ilman autotelinettä. "Muistuta minua, miksi luot oman pyöräsi?" hän kysyi. Ja minun oli myönnettävä, että CHANGE-pyöräni oli myös monipuolinen ja vankka, sillä olin jo kantanut sitä ylös ja alas portaita ja osunut vauhtiin täydellä vauhdilla viihdearvon ja roikkuvan ajan vuoksi.

”Halusinko todella saada uuden pyöräsuunnittelun valmistuksen maaliin, mutta samasta tavoitteesta tuli sitten myynnin aloitusviiva? Ehkä Changebike Taiwanissa ei ollut kilpailijani. Ehkä he olivat todella toimittajani, mutta en vain tiennyt sitä vielä!

”Lyhyen keskustelun jälkeen juuri niin kävi. Kun olin vähän aikaa työskennellyt aurinkohuoneessamme – vaimoni sanoi lopulta, että kaikki pyörät tarvitsisi myös sieltä poistumiseen – avasin Flatbikelle jälleenmyyntikonttorin jakaakseni täysikokoisia kokoontaitettavia CHANGE-pyöriä Pohjois-Amerikassa.

Pyöränäyttelyssä Torontossa asiat muuttuivat vielä mielenkiintoisemmiksi. Esittelin CHANGE-pyöriä, irrotettavia polkimia, jotka ovat paljon parempia kuin taitettavat polkimet, ja Australiasta hankkimani taitettavan varren, joka oli . . . parempi kuin ei mitään. Ja toinen näytteilleasettaja kävelee luokseni jotain pitelemässä ja sanoo: "Minun taitettava varsi on parempi kuin sinun. Ja se on tuhotestattu."

"Tämä oli helppo päätös. Flatbike myy parhaita tuotteita pyöräilyyn liittyvien yleisten ongelmien ratkaisemiseksi, joten otimme THINstem Kanadasta paikan päälle. Rakensimme jopa THINstem- ja pop-off-polkimien yhdistelmäpaketin mille tahansa pyörälle, kutsuen sitä Tasoita pyöräsarjasi

Tässä vaiheessa myimme kolmea erilaista ponnahduspoljinta, kaikki yhteensopivassa, vaihdettavissa olevassa perheessä, ja myimme CHANGE-pyöriä verkossa kaikkialla Yhdysvalloissa ja Kanadassa. Edustimme Changebiken koko sarjaa täysikokoisia taittopyöriä, meillä oli vakiintuneet laatutarkastukset ja toimitussopimukset auttamaan meitä kasvamaan omalla vauhdillamme…”

"...ja sitten COVID iski."

Pitkä katse COVID-peiliin.

Globaalit pandemiat ovat vähän kuin maanjäristys. Ne ravistelevat kaikkea, kaatavat kaiken tasapainosta ja rikkovat monia asioita, joiden uskoit olevan rikkoutumattomia. Tässä tapauksessa kysyntä ja tarjonta.

COVID-huipun aikana kiinnostus pyöriä kohtaan kolminkertaistui. Monet näiden pyörien komponenteista ovat peräisin Shimanolta, joka oli sulkenut tehtaita vähintään neljässä maassa. Joidenkin komponenttien toimitusajat venyivät jopa 14 kuukauteen – elinkelpoista liiketoimintaa ei ole mahdollista harjoittaa edes markkinoilla, joilla on valtava kysyntä. Se, että myös toimituskulut kolminkertaistuivat, oli melkein jälkikäteen.

Heti kun kauan odotetut pyörätilaukset saapuisivat, ne myydään välittömästi ja paljon muuta. Alimmillaan Flatbiken kokonaisvarasto oli 1.5 pyörää, joten pyöriä oli mahdotonta myydä ollenkaan, edes kuumalla markkinoilla. Oli oikeastaan ​​vain kaksi vaihtoehtoa: taita ja lopeta… tai kasvata lisää.

Koska varastoa oli vähän siirrettävä, Flatbike muutti kolme ovea alas kaksinkertaisen kokoiseen tilaan ja alkoi ajoittaa monta kertaa suurempia pyörätoimituksia pitkäksi aikaa. "Ja aloimme todella kuunnella puheluita, joita saimme juuri nyt", sanoi Bob. "Kuten ihmiset kysyisivät:" Flatbike? Autatko pyöräasuntojen kanssa?'”

"Voi olla. Onko sinulla ongelmia pyöräasuntojen kanssa? Millä pyörällä?"

"Lihava pyörä." Se on pyörä, jonka renkaat ovat vähintään 4 tuumaa leveät, mikä ei kuvaa tarkasti yhtäkään Flatbiken myymistä CHANGE-pyöristä (kun sillä on varastossa).

”Joten ihmiset tulivat Flatbikeen kysymään fatbike-asunnoista. Se voi olla hauska vitsi Google Godsilta, tai se voi olla vain ongelma, jota tarvitsimme pitääksemme yrityksen pystyssä COVIDin kuumuudessa. Kuinka sitoutuneita olimme ratkaisemaan yleisiä pyöräilyongelmia?"

"Lopulta teimme sopimuksen Tannus Renkaiden kanssa renkaan ja putken väliin menevien Armor-sisäosien myymisestä, jotka pysäyttävät helposti ikävimmätkin vuohenpään piikkejä ilman suositun itsetiivistyvän "liman" tai "goon" ylläpitoon liittyviä komplikaatioita. nyt. Tämä ratkaisu piti meidät toiminnassa, kun emme saaneet komponentteja.

”Sitten vihdoin saimme komponentteja, mutta ei valmiita pyöriä. Joten loimme oman maantiepyörämallimme, joka rakennettiin taitettavalle CHANGE-rungolle, ja myimme sen. Ja meillä oli aina avattavat polkimet, THINstems ja Flatten Your Bike Kits. . .kunnes poljintehtaita suljettiin ja maailman pop-off-maastopyöräpolkimien tarjonta loppui välittömästi.”

"Se herätti ilmeisen kysymyksen. Sähköpyörän käyttäjät käyttävät myös paljon irrotettavia maastopyöräpolkimia. Olemmeko aloittaneet insinöörityön kahdesti aiemmin, olimmeko valmiita ottamaan riskin suunnitella ja valmistaa omia pop-off-polkimemme saavuttaaksemme nämä molemmat yleisöt?

"Joo. Olemme nyt viisaampia." Vuodet markkinoilla tekevät sen. 

Flatbike tänään: kannettava seikkailu.

"Yksi asia, jonka COVID teki, oli selventää, kuka Flatbike on. Se sai meidät katsomaan peiliin ja kysymään ydinkysymyksiä, joita jokaisen menestyvän yrityksen on kysyttävä toistuvasti ajan mittaan. Ketkä ovat asiakkaitamme? Mitä ongelmia he yrittävät ratkaista? Mitä taitojen ja luovuuden yhdistelmää voimme tuoda ratkaisuihin? Ja miten säädämme jatkuvasti sisäisiä prosessejamme tehostaaksemme yrityksenä?"

”Loppujen lopuksi kyse ei ole pyörien tai pyörän osien myynnistä. Kyse on ihmisten tapaamisesta siellä, missä he ovat pyöräilymatkallaan, aloittelijasta asiantuntijaan. Nykyään pystymme taittamaan minkä tahansa pyörän litteäksi sekunneissa helpottamaan säilytystä, ja tarjoamme myös a alue full-kokoiset pyörät, jotka taittuvat puoliksi mahtuu auton tavaratilaan, kuorma-auton ohjaamoon, veneeseen, hissiin, asuntoon jne.

"Tämän tuloksena teemme kaukoliikenteen kuorma-autoilijoiden helpoksi nauttia liikunnasta tien päällä, yksityisten lentäjien ja matkailuautojen liikkumisen syrjäisillä paikoilla, esikaupunkien autoille keskittyvien alueiden pyöräilyn turvallisesti ilman autotelinettä, ja kaupunkiasunnon asukkaiden liikkumiseen ilman autoa. Kannettava seikkailu – Lähde ulos ja elä elämää enemmän!

Sanat elää

”Epäonnistumisen pelossa ei ole mitään järkeä. Kun aloitat yrityksen, sinulla ei ole tuotteita, kukaan ei tiedä tai välitä sinusta, eikä rahaa tule sisään. Aloitat epäonnistuneena! Päästä yli siitä ja ala vain keskittyä olemaan parempi ja älykkäämpi kuin eilen. Keskity onnistuneisiin tapoihin."

”Menestys voi tehdä sinusta paremman, mutta myös vastustuskykyisemmän parannukselle. Jos kaikki menee jo hyvin, miksi muuttaa jotain? Itse asiassa, kun menestyvä yritys kasvaa suuremmaksi, jatkuva keskittyminen siihen, ettei "keinuta venettä", voi olla niin inertiavaimennin, että se käytännössä varmistaa, että toinen yritys kulkee ohi ja pystyy paremmin sopeutumaan muuttuviin markkinoihin."

"Joten Flatbikella yksi usein käyttämistämme kysymyksistämme on: 'Mitä me tekisimme, jos olisimme älykkäitä?' Tämä leikkaa läpi kaiken egon ja ylpeyden siitä, mitä olemme jo saaneet aikaan, tunnustaen, että se, mikä oli alun perin ainutlaatuisen hienoa, saattaa olla yleistä ja riittävää nyt. Uusia mahdollisuuksia ilmaantuu jatkuvasti, kun teknologia kehittyy, markkinat muuttuvat ja uudet taidot tulevat verkkoon yrityksen sisällä. Joko muutat nämä mahdollisuudet todellisiksi eduiksi tai ne liukuvat ohi."

”Tämä yritys aloitti yksinkertaisella, pienellä ongelmalla – saada pyöräni istumaan tasaisesti seinää vasten vaimoni puolella autotallissa. Sitä ei koskaan tapahtunut; kun se oli mahdollista, hän halusi oman pyöränsä säilytettäväksi autonsa viereen. (Minun täytyi tietysti vielä siirtää.) Mutta jatkuva keskittyminen pyörän käyttömukavuuden parantamiseen ja asiakkaiden ongelmien ratkaisemiseen on nyt saanut Flatbiken myymään mittatilaustyönä suunniteltuja täysikokoisia kokoontaitettavia pyöriä Belgiasta Marshallinsaarille.

”Pyörä on nykyään yli 200 vuotta vanha, ja se on sopeutunut onnistuneesti ihmeellisillä tavoilla vuodesta 1817. Silti siinä on valtava potentiaali olla vieläkin kätevämpi, jos jatkamme vain kysymysten esittämistä. 'Mikä on ongelma?' "Mitä tekisimme, jos olisimme älykkäitä?" Ja tämän kärjessä on Flatbike.

Ravitsemusasiantuntija, Cornellin yliopisto, MS

Uskon, että ravitsemustiede on loistava apulainen sekä ennaltaehkäisevässä terveyden parantamisessa että hoidon liitännäisterapiassa. Tavoitteeni on auttaa ihmisiä parantamaan terveyttään ja hyvinvointiaan kiduttamatta itseään tarpeettomilla ruokavaliorajoitteilla. Olen terveellisten elämäntapojen kannattaja – urheilen, pyöräilen ja uin järvessä ympäri vuoden. Työni kanssa olen ollut esillä Vicessa, Country Livingissä, Harrods-lehdessä, Daily Telegraphissa, Graziassa, Women's Healthissa ja muissa tiedotusvälineissä.

Uusinta Business Newsista