Aventure portable avec Flatbike, Inc.

Aventure portable avec Flatbike, Inc.

Tout a commencé par un problème. Et puis plus de problèmes.

Flatbike, Inc. distribue des vélos pliants pleine grandeur à travers l'Amérique du Nord et au-delà, tout en vendant des composants qui permettent aux vélos typiques d'autres clients de se plier à plat. Comment une entreprise unique comme celle-là démarre-t-elle ? Certainement pas comme on s'y attendrait...

Bob Forgrave était comme n'importe quel autre coureur vieillissant – il le faisait pour le cardio et la gestion du poids plus que pour la vitesse de nos jours, mais il appréciait toujours ce « high du coureur » qui découle d'un entraînement vraiment intense.

Puis ses genoux se sont usés. 

L'habitude de courir 5 jours par semaine, tous sur le trottoir, l'avait rattrapé. Même marcher était difficile après s'être assis. Maintenant quoi?

Eh bien… le vélo est une transition évidente. Vous bénéficiez toujours de tous les avantages pour le bien-être du cardio et de la musculation, mais sans les coups de genou. Mais après l'entraînement, il y a une différence entre jeter ses chaussures de course dans un coin et poser son vélo. . . quelque part.

"Je n'avais pas de place de mon côté du garage", a déclaré Bob. "Trop de boîtes de trucs. Alors j'ai laissé mon vélo à côté de la voiture de ma femme, avec les résultats escomptés… »

"Elle m'a dit qu'elle avait besoin de plus d'accès à sa voiture et que mon vélo devait bouger. Naturellement, j'ai essayé de me sortir de ce dilemme. "L'emplacement n'est pas le problème. Le vélo n'a tout simplement pas la bonne forme. Si c'était plat, on n'aurait pas ce problème' ».

"Qui a déjà entendu parler d'un vélo plat ???"

« Eh bien… personne pour le moment. Mais attention..." 

Légende: N'importe où peut être un endroit idéal pour un vélo.

Au cours de l'année suivante, Bob a expérimenté sans relâche les pédales pliantes et a essayé d'inventer une potence de vélo robuste qui pourrait maintenir le guidon en toute sécurité, mais se plier rapidement pour tourner le guidon à 90 degrés et rendre le vélo plat.

"C'est plus difficile qu'il n'y paraît", a déclaré Bob. «Il s'avère que les gens ont essayé de réaliser et de breveter cela depuis au moins 1922. J'ai finalement obtenu ma propre conception brevetée dans les tests de destruction, avec un poids de 60 livres déposé alternativement sur chaque guidon, et la potence pliante a effectué un incroyable 52,000 100,000 cycles de ceci - contre un niveau élevé de XNUMX XNUMX répétitions. Échouer!

Quand les choses se compliquent, pensez plus grand.

"À ce stade, j'ai pensé, crud, que je pourrais concevoir un vélo pliant complet dans le temps qu'il me fallait juste pour obtenir la bonne potence ! Et puis c'est exactement ce que je faisais. Je mesure 6'5", donc un petit "vélo clown" pliant ne fonctionnerait pas; J'avais besoin d'un vélo robuste et pleine grandeur qui se plie en deux.

"Finalement, j'avais la plupart d'une conception de vélo pliant élaborée dans SolidWorks, et commençais à regarder les prototypes, vérifiant occasionnellement le Web pour les concurrents, quand tout à coup, c'était le cas - quelqu'un d'autre vendait un très beau pliage pleine grandeur Bicyclette!"

"Le moment suivant a été l'un de ces points d'inflexion dans la vie d'une personne, lorsque vous prenez une grande décision qui est soit intelligente, soit vraiment stupide. J'ai commandé deux vélos CHANGE pliants pleine grandeur à Taïwan.

« Ma femme pensait que c'était le meilleur vélo qu'elle ait jamais possédé, avant même de le plier en deux et de le transporter dans le coffre sans porte-bagages. "Rappelle-moi pourquoi tu crées ton propre vélo ?" elle a demandé. Et je devais admettre que mon vélo CHANGE était également polyvalent et robuste, l'ayant déjà monté et descendu des marches et heurté des ralentisseurs à pleine vitesse pour la valeur de divertissement et le temps de suspension.

«Avais-je vraiment envie d'amener un nouveau design de vélo à la ligne d'arrivée de la fabrication, pour avoir le même objectif puis devenir la ligne de départ des ventes? Peut-être que Changebike à Taiwan n'était pas mon concurrent après tout. Peut-être qu'ils étaient vraiment mon fournisseur, mais qu'ils ne le savaient pas encore !

« Après une courte discussion, c'est exactement ce qui s'est passé. Après une courte période de travail dans notre véranda - ma femme a finalement dit que tous les vélos devaient également déménager - j'ai ouvert un bureau de vente au détail pour Flatbike afin de distribuer des vélos pliants CHANGE pleine grandeur à travers l'Amérique du Nord.

Lors d'un salon du vélo à Toronto, les choses sont devenues encore plus intéressantes. Je montrais des vélos CHANGE, des pédales pop-off qui sont bien meilleures que des pédales pliantes, et une potence pliante que j'avais obtenue d'Australie qui était . . . mieux que rien. Et un autre exposant s'approche de moi en tenant quelque chose et me dit : « Ma tige pliante est meilleure que la tienne. Et c'est testé pour la destruction.

« C'était une décision facile. Flatbike consiste à vendre les meilleurs produits pour résoudre les problèmes courants liés au vélo, nous avons donc adopté le THINstem du Canada sur place. Nous avons même construit un ensemble combiné de pédales THINstem et pop-off pour n'importe quel vélo, l'appelant le Aplatissez votre kit de vélo

À ce stade, nous vendions trois pédales pop-off différentes, toutes dans une famille compatible et interchangeable, et nous vendions des vélos CHANGE en ligne aux États-Unis et au Canada. Nous représentions toute la gamme de vélos pliants pleine grandeur de Changebike, avions des contrôles de qualité bien établis et des accords d'expédition pour nous aider à grandir à notre propre rythme… »

"... et puis COVID a frappé."

Un long regard dans le miroir COVID.

Les pandémies mondiales sont un peu comme un tremblement de terre. Ils secouent tout au maximum, déséquilibrent tout et cassent beaucoup de choses que vous pensiez incassables. Dans ce cas, l'offre et la demande.

Pendant le pic de COVID, l'intérêt pour les vélos a triplé. De nombreux composants de ces vélos proviennent de Shimano, qui avait fermé des usines dans au moins quatre pays. Les délais de livraison de certains composants s'étendaient jusqu'à 14 mois, ce qui ne permettait pas de gérer une entreprise viable, même sur un marché connaissant une demande massive. Le fait que les frais d'expédition triplaient également était presque une réflexion après coup.

Dès que les commandes de vélos tant attendues arriveraient, elles seraient immédiatement vendues, et plus encore. Au point bas, l'inventaire total chez Flatbike était de 1.5 vélos, il était donc impossible de vendre des vélos du tout, même sur le marché chaud. Il n'y avait vraiment que deux options : se replier et arrêter… ou grandir un peu plus.

Avec peu d'inventaire à déplacer, Flatbike a déménagé trois portes dans un espace deux fois plus grand et a commencé à planifier des expéditions de vélos plusieurs fois plus grandes pendant longtemps dans le futur. "Et nous avons commencé à vraiment écouter les appels que nous recevions en ce moment", a déclaré Bob. "Comme, les gens demandaient, 'Flatbike? Est-ce que vous aidez avec les vélos plats ? »

"Peut-être. Vous rencontrez des problèmes avec les appartements de vélo? Sur quel type de vélo ?"

"Un gros vélo." C'est un vélo avec des pneus d'au moins 4 pouces de large, ce qui ne décrit exactement aucun des vélos CHANGE que Flatbike vend (lorsqu'il a un inventaire).

«Donc, les gens venaient à Flatbike pour poser des questions sur les appartements de fat bike. Cela pourrait être une blague hilarante des dieux de Google, ou cela pourrait être simplement le problème dont nous avions besoin pour maintenir l'entreprise à flot dans la chaleur de COVID. Dans quelle mesure étions-nous déterminés à résoudre les problèmes de vélo courants ? »

"Finalement, nous avons conclu un accord avec Tannus Tyres pour vendre des inserts Armor qui vont entre votre pneu et votre chambre à air, arrêtant facilement même les épines de tête de chèvre les plus méchantes sans aucune des complications d'entretien de la "boue" ou "goo" auto-obturante qui est populaire à présent. Cette solution nous a permis de continuer lorsque nous ne pouvions pas obtenir de composants.

«Ensuite, nous avons finalement pu obtenir des composants, mais pas de vélos complets. Nous avons donc créé notre propre modèle de vélo de route, construit sur le cadre pliant CHANGE, et l'avons vendu. Et nous avons toujours eu des pédales amovibles, des THINstems et des kits Flatten Your Bike. . .jusqu'à ce que les usines de pédales ferment et que l'offre mondiale de pédales de VTT amovibles se tarisse immédiatement.

«Cela a suscité la question évidente. Les pédales de VTT amovibles sont également largement utilisées par les utilisateurs de vélos électriques. Ayant fait deux faux départs en ingénierie auparavant, étions-nous prêts à risquer de concevoir et de fabriquer nos propres pédales pop-off pour atteindre ces deux publics ? »

"Oui. Nous sommes plus intelligents maintenant. Des années sur le marché le feront. 

Flatbike aujourd'hui : aventure portable.

«Une chose que COVID a faite a été de clarifier qui est Flatbike. Cela nous a fait nous regarder dans le miroir et nous poser les questions fondamentales que toute entreprise prospère doit se poser à plusieurs reprises au fil du temps. Qui sont nos clients ? Quels problèmes essaient-ils de résoudre ? Quelle combinaison de compétences et de créativité pouvons-nous apporter aux solutions ? Et comment ajustons-nous constamment nos processus internes pour plus d'efficacité en tant qu'entreprise ? »

« En fin de compte, il ne s'agit pas de vendre des vélos ou des pièces de vélo. Il s'agit de rencontrer des gens là où ils en sont dans leur parcours à vélo, du novice à l'expert. Aujourd'hui, nous pouvons plier n'importe quel vélo à plat en quelques secondes pour un rangement facile, et également offrir un gamme de fuvélos de taille moyenne qui se plient en deux pour tenir dans un coffre de voiture, une cabine de camion, un bateau, un ascenseur, un appartement, etc.

«En conséquence, nous permettons aux camionneurs long-courriers de faire facilement de l'exercice sur la route, aux pilotes privés et aux caravaniers de se déplacer dans des endroits éloignés, aux banlieusards des zones axées sur les voitures de faire du vélo en toute sécurité sans porte-voiture, et pour les citadins en appartement de se déplacer sans voiture. Aventure portable – Sortez et vivez davantage !

Des mots pour vivre

« La peur de l'échec n'a aucun sens. Lorsque vous démarrez une entreprise pour la première fois, vous n'avez aucun produit, personne ne vous connaît ou ne se soucie de vous, et il n'y a pas d'argent qui rentre. Vous commencez comme un échec ! Surmontez-le et commencez simplement à vous concentrer sur le fait d'être meilleur et plus intelligent qu'hier. Concentrez-vous sur les bonnes habitudes.

"Réussir peut vous rendre meilleur, mais aussi plus résistant à l'amélioration. Si tout va déjà bien, pourquoi changer une chose ? En fait, au fur et à mesure qu'une entreprise prospère grandit, le souci constant de ne pas "faire basculer le bateau" peut être un tel amortisseur d'inertie qu'il garantit pratiquement qu'une autre entreprise passera rapidement avec une meilleure capacité à s'adapter à l'évolution des marchés.

"Ainsi, chez Flatbike, l'une de nos questions les plus fréquentes est :" Que ferions-nous si nous étions intelligents ?" Cela coupe à travers tout l'ego et la fierté de ce que nous avons déjà accompli, reconnaissant que ce qui était unique à l'origine pourrait être banal et adéquat maintenant. De nouvelles opportunités apparaissent constamment à mesure que les technologies progressent, que les marchés changent et que de nouvelles compétences apparaissent au sein de l'entreprise. Soit vous convertissez ces opportunités en avantages réels, soit elles passent inaperçues.

"Cette entreprise a commencé avec un petit problème simple : faire en sorte que mon vélo soit bien à plat contre le mur du côté du garage de ma femme. Cela ne s'est jamais produit; une fois que c'était possible, elle voulait que son propre vélo soit rangé à plat à côté de sa voiture. (Le mien, bien sûr, devait encore déménager.) Mais l'attention constante portée à rendre le vélo plus pratique et à résoudre les problèmes des clients a maintenant conduit Flatbike à vendre des vélos pliants pleine grandeur conçus sur mesure de la Belgique aux Îles Marshall.

"Le vélo d'aujourd'hui a plus de 200 ans, s'adaptant avec succès de manière merveilleuse depuis 1817. Et pourtant, il a un énorme potentiel pour être encore plus pratique si nous continuons à poser des questions. 'Quel est le problème?' 'Que ferions-nous si nous étions intelligents?' Et à l'avant-garde de cela sera Flatbike.

Nutritionniste, Université Cornell, MS

Je crois que la science de la nutrition est une merveilleuse aide à la fois pour l'amélioration préventive de la santé et la thérapie d'appoint dans le traitement. Mon objectif est d'aider les gens à améliorer leur santé et leur bien-être sans se torturer avec des restrictions alimentaires inutiles. Je suis un partisan d'un mode de vie sain - je fais du sport, je fais du vélo et je nage dans le lac toute l'année. Avec mon travail, j'ai été présenté dans Vice, Country Living, le magazine Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health et d'autres médias.

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