Avventura portatile con Flatbike, Inc.

Avventura portatile con Flatbike, Inc.

Tutto è iniziato con un problema. E poi altri problemi.

Flatbike, Inc. distribuisce biciclette pieghevoli di dimensioni standard in tutto il Nord America e oltre, vendendo anche componenti che consentono alle biciclette tipiche di altri clienti di piegarsi in piano. Come nasce un'azienda unica come quella? Di certo non come ti aspetteresti...

Bob Forgrave era come qualsiasi altro corridore invecchiato: lo faceva per il cardio e la gestione del peso più che per la velocità al giorno d'oggi, ma apprezzando comunque quel "sballo del corridore" che deriva da un allenamento davvero intenso.

Poi le sue ginocchia si consumarono. 

La costante abitudine di correre 5 giorni a settimana, tutti sul marciapiede, lo aveva raggiunto. Anche camminare era difficile dopo esserti seduto. E adesso?

Bene... la bicicletta è una transizione ovvia. Ottieni ancora tutti i benefici per il benessere dell'allenamento cardio e di forza, ma senza il battito del ginocchio. Ma dopo l'allenamento, c'è differenza tra gettare le scarpe da corsa in un angolo e mettere la bici. . . da qualche parte.

"Non avevo spazio sul mio lato del garage", ha detto Bob. “Troppe scatole di roba. Così ho lasciato la bici accanto all'auto di mia moglie, con i risultati sperati…”

“Mi ha detto che aveva bisogno di più accesso alla sua macchina e che la mia bici doveva muoversi. Naturalmente, ho cercato di trovare una via d'uscita da quel dilemma. 'La posizione non è il problema. La bici ha solo la forma sbagliata. Se fosse piatto non avremmo questo problema'”.

“Chi ha mai sentito parlare di una flat bike???”

“Beh… ancora nessuno. Ma guarda…” 

Didascalia: Ovunque può essere un ottimo posto per una bicicletta.

Nel corso dell'anno successivo, Bob ha sperimentato incessantemente i pedali pieghevoli e ha cercato di inventare un robusto attacco manubrio per bici che potesse tenere saldamente il manubrio, ma piegarsi rapidamente per ruotare il manubrio di 90 gradi e rendere la bici piatta.

"È più difficile di quanto sembri", ha detto Bob. "Si scopre che le persone hanno cercato di ottenerlo e brevettarlo almeno dal 1922. Alla fine ho ottenuto il mio design brevettato per i test di distruzione, con un peso di 60 libbre caduto alternativamente su ciascun manubrio e l'attacco manubrio pieghevole ha completato un incredibile 52,000 cicli di questo, contro uno standard elevato di 100,000 ripetizioni. Fallire!

Quando il gioco si fa duro, pensa in grande.

“A questo punto ho pensato, crud, che avrei potuto progettare un'intera bici pieghevole nel tempo che mi ci voleva solo per ottenere l'attacco manubrio giusto! E poi è esattamente quello che stavo facendo. Ho 6'5", quindi una minuscola "bici da clown" pieghevole non funzionerebbe; Avevo bisogno di una bici robusta e di dimensioni standard che si piegasse a metà.

"Alla fine, avevo elaborato la maggior parte del design di una bicicletta pieghevole in SolidWorks e stavo iniziando a guardare i prototipi, controllando occasionalmente sul web per i concorrenti, quando all'improvviso eccolo lì: qualcun altro stava vendendo un pieghevole a grandezza naturale davvero bello bicicletta!"

“Il momento successivo è stato uno di quei punti di svolta nella vita di una persona, quando prendi una decisione importante che può essere intelligente o davvero stupida. Ho ordinato due biciclette CHANGE pieghevoli di dimensioni standard da Taiwan.

“Mia moglie pensava che la sua fosse la bici migliore che avesse mai posseduto, anche prima di piegarla a metà e portarla nel bagagliaio senza portapacchi. "Ricordami perché stai creando la tua bici?" lei chiese. E devo ammettere che anche la mia bici CHANGE era versatile e robusta, avendola già portata su e giù per i gradini e colpito i dossi a tutta velocità per il valore dell'intrattenimento e il tempo di sospensione. "

“Volevo davvero portare un nuovo design di bici al traguardo di produzione, solo per avere lo stesso obiettivo e poi diventare la linea di partenza delle vendite? Forse Changebike a Taiwan non era il mio concorrente, dopotutto. Forse erano davvero il mio fornitore, ma non lo sapeva ancora!”

“Dopo una breve discussione, è esattamente quello che è successo. Dopo un breve periodo di lavoro fuori dalla nostra veranda - mia moglie alla fine ha detto che anche tutte le biciclette necessarie per trasferirsi fuori da lì - ho aperto un ufficio al dettaglio per Flatbike per distribuire biciclette CHANGE pieghevoli a grandezza naturale in tutto il Nord America. "

Ad un bike show a Toronto, le cose sono diventate ancora più interessanti. Stavo mostrando biciclette CHANGE, pedali pop-off che sono molto meglio dei pedali pieghevoli e un attacco manubrio pieghevole che avevo preso dall'Australia che era . . . meglio di niente. E un altro espositore si avvicina a me con in mano qualcosa e dice: 'Il mio stelo pieghevole è migliore del tuo. Ed è testato per la distruzione'”.

“Questa è stata una decisione facile. Flatbike riguarda la vendita dei migliori prodotti per risolvere i problemi comuni con la bicicletta, quindi abbiamo adottato THINstem dal Canada sul posto. Abbiamo persino creato un pacchetto combinato di THINstem e pedali pop-off per qualsiasi bici, chiamandolo il Appiattisci il tuo kit bici

A questo punto, stavamo vendendo tre diversi pedali pop-off, tutti in una famiglia compatibile e intercambiabile, e vendevamo biciclette CHANGE online negli Stati Uniti e in Canada. Abbiamo rappresentato l'intera linea di biciclette pieghevoli a grandezza naturale di Changebike, abbiamo avuto controlli di qualità ben stabiliti e accordi di spedizione per aiutarci a crescere alla nostra velocità…”

"... e poi il COVID ha colpito."

Un lungo sguardo allo specchio del COVID.

Le pandemie globali sono un po' come un terremoto. Scuotono tutto al massimo, sbilanciano tutto e rompono molte cose che credevi indistruttibili. In questo caso, domanda e offerta.

Durante il picco del COVID, l'interesse per le biciclette è triplicato. Molti dei componenti di quelle bici provengono da Shimano, che aveva chiuso le fabbriche in almeno quattro paesi. I tempi di consegna di alcuni componenti si sono allungati fino a 14 mesi: nessun modo per gestire un'attività redditizia, anche in un mercato caratterizzato da una domanda massiccia. Il fatto che anche i costi di spedizione fossero triplicati è stato quasi un ripensamento.

Non appena arrivavano gli ordini di biciclette tanto attesi, venivano immediatamente venduti e altro ancora. Al punto più basso, l'inventario totale di Flatbike era di 1.5 biciclette, quindi era impossibile vendere biciclette, anche nel mercato caldo. C'erano davvero solo due opzioni: piegare e smettere... o crescere ancora.

Con poco inventario da spostare, Flatbike ha spostato tre porte in uno spazio due volte più grande e ha iniziato a programmare spedizioni di biciclette molte volte più grandi per molto tempo in futuro. "E abbiamo iniziato davvero ad ascoltare le chiamate che stavamo ricevendo in questo momento", ha detto Bob. “Ad esempio, la gente chiedeva 'Flatbike? Aiuti con gli appartamenti per le biciclette?'”

"Forse. Hai problemi con le bici flat? Su che tipo di bici?"

"Una bici grassa." Questa è una bici con pneumatici larghi almeno 4 pollici, che non descrive esattamente nessuna delle bici CHANGE che Flatbike vende (quando ha inventario).

“Quindi le persone venivano a Flatbike per chiedere delle flat per fat bike. Potrebbe essere uno scherzo esilarante di Google Gods, o potrebbe essere solo il problema di cui avevamo bisogno per mantenere a galla l'azienda nella calura del COVID. Quanto ci siamo impegnati a risolvere i problemi più comuni in bicicletta?”

"Alla fine abbiamo stipulato un accordo con Tannus Tyres per vendere inserti Armor che vanno tra il tuo pneumatico e camera d'aria, bloccando facilmente anche le spine più cattive della testa di capra senza nessuna delle complicazioni di manutenzione della "melma" o "melma" autosigillante che è popolare adesso. Quella soluzione ci ha fatto andare avanti quando non siamo riusciti a ottenere i componenti".

“Poi finalmente potremmo ottenere componenti, ma nessuna bici completa. Quindi abbiamo creato il nostro modello di bici da strada, costruito sul telaio pieghevole CHANGE e l'abbiamo venduto. E abbiamo sempre avuto pedali pop-off, THINstems e Flatten Your Bike Kits. . .fino a quando le fabbriche di pedali non hanno chiuso e la fornitura mondiale di pedali per mountain bike pop-off si è esaurita immediatamente.

“Questo ha sollevato la domanda ovvia. I pedali per mountain bike pop-off sono anche ampiamente utilizzati dagli utenti di e-bike. Avendo falsamente iniziato in ingegneria due volte prima, eravamo disposti a rischiare di progettare e produrre i nostri pedali pop-off per raggiungere entrambi questi tipi di pubblico?

"Sì. Adesso siamo più intelligenti". Gli anni sul mercato lo faranno. 

Flatbike oggi: avventura portatile.

“Una cosa che ha fatto COVID è stata chiarire chi è Flatbike. Ci ha fatto guardare allo specchio e porre le domande fondamentali che ogni azienda di successo deve porsi ripetutamente nel tempo. Chi sono i nostri clienti? Quali problemi stanno cercando di risolvere? Quale combinazione di abilità e creatività possiamo portare alle soluzioni? E come modifichiamo costantemente i nostri processi interni per una maggiore efficacia come azienda?"

“In definitiva, non si tratta di vendere biciclette o parti di biciclette. Si tratta di incontrare persone nel punto in cui si trovano nel loro viaggio in bicicletta, dal principiante all'esperto. Oggi possiamo piegare qualsiasi bici in pochi secondi per riporla facilmente e offrire anche a gamma di fuBiciclette di tutte le dimensioni che si piegano a metà per adattarsi a un bagagliaio di un'auto, un taxi, una barca, un ascensore, un appartamento, ecc. "

“Di conseguenza, rendiamo facile per i camionisti a lungo raggio fare esercizio mentre sono in viaggio, per i piloti privati ​​e i camperisti di spostarsi in luoghi remoti, per gli abitanti delle periferie nelle aree incentrate sull'auto andare in bicicletta in sicurezza senza un rack per auto e per gli abitanti degli appartamenti urbani di spostarsi senza auto. Avventura portatile: esci e vivi di più la vita!

Parole per vivere

“La paura del fallimento non ha senso. Quando avvii un'attività per la prima volta, non hai prodotti, nessuno ti conosce o si preoccupa per te e non ci sono soldi in entrata. Inizi come un fallimento! Superala e inizia semplicemente a concentrarti sull'essere migliore e più intelligente di ieri. Concentrati sulle abitudini di successo".

“Il raggiungimento del successo può renderti migliore, ma anche più resistente al miglioramento. Se tutto sta già andando alla grande, perché cambiare qualcosa? In effetti, man mano che un'azienda di successo cresce, l'attenzione costante a non "fare dondolare la barca" può essere un tale ammortizzatore inerziale da garantire virtualmente che un'altra azienda acceleri con una migliore capacità di adattarsi ai mercati in evoluzione".

"Quindi in Flatbike, una delle nostre domande più frequenti è: 'Cosa faremmo se fossimo intelligenti?' Questo taglia tutto l'ego e l'orgoglio per ciò che abbiamo già realizzato, riconoscendo che ciò che era straordinariamente grande in origine potrebbe essere banale e adeguato ora. Nuove opportunità appaiono costantemente man mano che le tecnologie avanzano, i mercati cambiano e nuove competenze entrano in linea all'interno dell'azienda. O converti queste opportunità in vantaggi reali, o svaniscono".

“Questa azienda è iniziata con un semplice, piccolo problema: far aderire la mia bici al muro sul lato del garage di mia moglie. Non è mai successo; una volta che è stato possibile, voleva che la sua bicicletta fosse riposta accanto alla sua auto. (La mia, ovviamente, aveva ancora bisogno di spostarsi.) Ma la costante attenzione a rendere la bici più comoda e a risolvere i problemi dei clienti ha ora portato Flatbike a vendere biciclette pieghevoli di dimensioni standard dal Belgio alle Isole Marshall.

“La bicicletta oggi ha più di 200 anni e si è adattata con successo in modi meravigliosi dal 1817. Eppure, ha un enorme potenziale per essere ancora più conveniente se continuiamo a porre domande. 'Qual è il problema?' "Cosa faremmo se fossimo intelligenti?" E in prima linea ci sarà Flatbike”.

Nutrizionista, Cornell University, MS

Credo che la scienza della nutrizione sia un valido aiuto sia per il miglioramento preventivo della salute che per la terapia aggiuntiva nel trattamento. Il mio obiettivo è aiutare le persone a migliorare la propria salute e il proprio benessere senza torturarsi con inutili restrizioni dietetiche. Sono un sostenitore di uno stile di vita sano: pratico sport, vado in bicicletta e nuoto nel lago tutto l'anno. Con il mio lavoro, sono apparso su Vice, Country Living, rivista Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health e altri media.

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