הרפתקה ניידת עם Flatbike, Inc.

הרפתקה ניידת עם Flatbike, Inc.

הכל התחיל בבעיה. ואז עוד בעיות.

Flatbike, Inc. מפיצה אופניים מתקפלים בגודל מלא ברחבי צפון אמריקה ומחוצה לה, תוך מכירת רכיבים המאפשרים לאופניים טיפוסיים של לקוחות אחרים להתקפל שטוח. איך חברה ייחודית כזו מתחילה? בהחלט לא כמו שהיית מצפה…

בוב פורגרייב היה כמו כל רץ מזדקן אחר - עושה את זה למען אימונים וניהול משקל יותר מאשר מהירות בימינו, אבל עדיין מעריך את ה"שיא של רץ" שמגיע מאימון אינטנסיבי באמת.

ואז הברכיים שלו נשחקו. 

הרגל הריצה הקבוע של 5 ימים בשבוע, הכל על המדרכה, השיג אותו. אפילו ההליכה הייתה קשה לאחר ישיבה. עכשיו מה?

ובכן... רכיבה על אופניים היא מעבר ברור. אתה עדיין מקבל את כל היתרונות הבריאותיים של אימוני אירובי ואימוני כוח, אבל בלי דפיקות ברכיים. אבל אחרי האימון, יש הבדל בין לזרוק את נעלי הריצה לפינה לבין לשים את האופניים. . . במקום כלשהו.

"לא היה לי מקום בצד של המוסך," אמר בוב. "יותר מדי קופסאות של דברים. אז השארתי את האופניים שלי ליד המכונית של אשתי, עם התוצאות הצפויות..."

"היא אמרה לי שהיא צריכה יותר גישה למכונית שלה, והאופניים שלי צריכים לזוז. באופן טבעי, ניסיתי להנדס את דרכי לצאת מהדילמה הזו. ״המיקום הוא לא העניין. האופניים הם פשוט בצורה לא נכונה. אם זה היה שטוח, לא הייתה לנו את הבעיה הזו'".

"מי שמע פעם על אופניים שטוחים???"

"טוב... אף אחד עדיין. אבל צפו..." 

כּוֹתֶרֶת: כל מקום יכול להיות מקום נהדר לאופניים.

במהלך השנה שלאחר מכן, בוב התנסה ללא הפוגה עם דוושות מתקפלות וניסה להמציא סטם אופניים מחוספס שיוכל להחזיק את הכידון בצורה מאובטחת, אך מתקפל במהירות כדי לסובב את הכידון ב-90 מעלות ולהפוך את האופניים לשטוחים.

"זה יותר קשה ממה שזה נראה," אמר בוב. "מסתבר שאנשים ניסו להשיג את זה ולפטנט על כך לפחות מאז 1922. סוף סוף השגתי את עיצוב הפטנט שלי לבדיקות הרס, עם משקל של 60 ק"ג שנפל לסירוגין על כל כידון, והגזע המתקפל השלים 52,000 מחזורים מדהימים של זאת - כנגד סטנדרט גבוה של 100,000 חזרות. לְהִכָּשֵׁל!

כשהמצב נהיה קשה, תחשוב בגדול.

"בשלב הזה חשבתי, גס, אני יכול לעצב אופניים מתקפלים שלמים בזמן שנדרש לי רק כדי לקבל את הגזע הנכון! ואז זה בדיוק מה שעשיתי. אני 6'5", כך ש"אופני ליצן" זעירים מתקפלים לא יעבדו; הייתי צריך אופניים קשוחים בגודל מלא שמתקפלים לשניים".

"בסופו של דבר, הסתדר לי רוב עיצוב האופניים המתקפלים ב-SolidWorks, והתחלתי להסתכל על פרוטוטייפים, מדי פעם בדקתי באינטרנט מתחרים, כשפתאום זה היה שם - מישהו אחר מכר קיפול בגודל מלא שנראה ממש יפה אופניים!"

"הרגע הבא היה אחת מאותן נקודות פיתול בחייו של אדם, כאשר אתה מקבל החלטה גדולה שהיא או חכמה או ממש מטומטמת. הזמנתי שני אופני CHANGE מתקפלים בגודל מלא מטייוואן".

"אשתי חשבה שהאופניים שלה הם האופניים הטובים ביותר שהיו לה אי פעם, עוד לפני שהיא קיפלה אותם לשניים ונשאה אותם בתא המטען ללא מתלה לרכב. 'תזכיר לי למה אתה יוצר אופניים משלך?' היא שאלה. והייתי חייב להודות, אופני ה-CHANGE שלי היו רב-תכליתיים ומחוספסים גם הם, לאחר שכבר סחבו אותם למעלה ולמטה במדרגות ופגעו במהמורות מהירות במלוא המהירות עבור ערך הבידור וזמן התלייה".

"האם באמת רציתי להביא עיצוב אופניים חדש לקו הסיום של הייצור, רק כדי שתהיה לי אותה מטרה ואז להפוך לקו ההתחלה של המכירות? אולי Changebike בטייוואן לא היה המתחרה שלי אחרי הכל. אולי הם באמת היו הספק שלי, אבל פשוט לא ידעו את זה עדיין!"

"אחרי דיון קצר, זה בדיוק מה שקרה. אחרי זמן קצר שעבדתי מחוץ לחדר השמש שלנו - אשתי אמרה בסופו של דבר שכל האופניים צריכים לעבור משם גם - פתחתי משרד קמעונאי עבור Flatbike כדי להפיץ אופני CHANGE מתקפלים בגודל מלא ברחבי צפון אמריקה".

בתערוכת אופניים בטורונטו, הדברים נעשו אפילו יותר מעניינים. הראיתי אופניים של CHANGE, דוושות קופצות טובות בהרבה מדוושות מתקפלות, וגזע מתקפל שהוצאתי מאוסטרליה שהיה . . . יותר טוב מכלום. ומציג אחר ניגש אליי מחזיק משהו ואומר, 'הגבעול המתקפל שלי יותר טוב משלך. וזה נבדק הרס'".

"זו הייתה החלטה קלה. Flatbike עוסקת במכירת המוצרים הטובים ביותר כדי לפתור בעיות נפוצות ברכיבה על אופניים, אז אימצנו את ה-THINstem מקנדה במקום. אפילו בנינו חבילה משולבת של THINstem ודוושות פופ-אוף לכל אופניים, וקראנו לזה שטח את ערכת האופניים שלך

בשלב זה, מכרנו שלוש דוושות פופ-אוף שונות, כולן במשפחה תואמת וניתנת להחלפה, ומכרנו אופני CHANGE באינטרנט ברחבי ארה"ב וקנדה. ייצגנו את כל קו האופניים המתקפלים בגודל מלא של Changebike, היו לנו בדיקות איכות מבוססות והסכמי משלוח שיעזרו לנו לצמוח במהירות שלנו..."

"...ואז הכה COVID."

מבט ארוך במראה ה-COVID.

מגיפות עולמיות הן קצת כמו רעידת אדמה. הם מטלטלים הכל עד כדי כך, מוציאים הכל מאיזון ושוברים הרבה דברים שהאמנת שהם בלתי ניתנים לשבירה. במקרה זה, היצע וביקוש.

במהלך שיא הקורונה, העניין באופניים גדל פי שלושה. רבים מהרכיבים לאותם אופניים מגיעים משימאנו, שהשביתה מפעלים בארבע מדינות לפחות. זמני האספקה ​​של חלק מהרכיבים נמתחו עד ל-14 חודשים - אין דרך לנהל עסק בר-קיימא, אפילו בשוק שחווה ביקוש מסיבי. העובדה שגם עלויות המשלוח גדלו פי שלושה הייתה כמעט מחשבה שלאחר מכן.

ברגע שייכנסו משלוחים המיוחלים הזמנות של אופניים, הם היו נמכרים מיד ועוד. בנקודת השפל, המלאי הכולל ב-Flatbike היה 1.5 אופניים, כך שאי אפשר היה למכור אופניים בכלל, אפילו בשוק חם. באמת היו רק שתי אפשרויות: להתקפל ולהפסיק... או לגדול עוד קצת.

עם מלאי קטן להעביר, Flatbike העביר שלוש דלתות לחלל בגודל כפול והחל לתזמן משלוחי אופניים גדולים פי כמה לזמן רב בעתיד. "והתחלנו באמת להקשיב לשיחות שקיבלנו עכשיו", אמר בוב. "כמו, אנשים היו שואלים, 'אופנוע שטוח? אתה עוזר עם דירות אופניים?'"

"אולי. יש לך בעיה עם דירות אופניים? על איזה סוג אופניים?"

"אופניים שמנים." אלו אופניים עם צמיגים ברוחב של לפחות 4 אינץ', מה שמתאר בדיוק אף אחד מאופני CHANGE ש-Flatbike מוכר (כאשר יש לו מלאי).

"אז אנשים באו לפלטבייק כדי לשאול על דירות שמנים לאופניים. זו יכולה להיות בדיחה מצחיקה של האלים של גוגל, או שזו יכולה להיות בדיוק הבעיה שהיינו צריכים כדי לשמור על העסק לצוף בחום של COVID. עד כמה היינו מחויבים לפתור בעיות אופניים נפוצות?"

"בסופו של דבר הגענו להסכם עם צמיגי Tannus למכירת תוספות שריון שעוברות בין הצמיג לצינור, ועוצרים בקלות אפילו את קוצי ראש העיזים המגעילים ביותר ללא שום מסיבוכי התחזוקה של ה"רפש" או ה"גו" האוטם העצמי הפופולרי עַכשָׁיו. הפתרון הזה המשיך אותנו כשלא הצלחנו להשיג רכיבים".

"אז סוף סוף נוכל להשיג רכיבים, אבל לא אופניים שהושלמו. אז יצרנו דגם אופני כביש משלנו, בנוי על מסגרת CHANGE המתקפלת, ומכרנו את זה. ותמיד היו לנו דוושות פופ-אוף, THINstems ו- Flatten Your Bike Kits. . .עד שמפעלי הפדלים נסגרו וההיצע העולמי של דוושות אופני הרים פופ-אוף התייבש מיד."

"זה עורר את השאלה המתבקשת. דוושות פופ-אוף אופני הרים נמצאות בשימוש רב גם על ידי משתמשי אופניים חשמליים. לאחר שהתחלנו כוזב בהנדסה פעמיים בעבר, האם היינו מוכנים להסתכן בתכנון ויצור של דוושות פופ-אוף משלנו כדי להגיע לשני הקהלים הללו?"

"כן. אנחנו חכמים יותר עכשיו". שנים בשוק יעשו זאת. 

אופניים שטוחים היום: הרפתקה ניידת.

"דבר אחד ש-COVID עשה היה להבהיר מי זה Flatbike. זה גרם לנו להסתכל במראה ולשאול את שאלות הליבה שכל עסק מצליח צריך לשאול שוב ושוב לאורך זמן. מי הם הלקוחות שלנו? אילו בעיות הם מנסים לפתור? איזה כישורים ושילוב יצירתיות נוכל להביא לפתרונות? ואיך אנחנו כל הזמן משנים את התהליכים הפנימיים שלנו ליותר אפקטיביות כחברה?"

"בסופו של דבר, זה לא קשור למכירת אופניים או חלקי אופניים. מדובר במפגש עם אנשים במקום בו הם נמצאים במסע האופניים שלהם, ממתחילים למומחה. כיום, אנו יכולים להפוך כל אופניים לקיפול שטוח בשניות לאחסון קל, וגם להציע א טווח של fuאופניים בגודל ll שמתקפלים לשניים להכנס לתא מטען, תא משאית, סירה, מעלית, דירה וכו'.

"כתוצאה מכך, אנו מקלים על נהגי משאיות ארוכי טווח ליהנות מפעילות גופנית בזמן שהם בדרכים, על טייסים פרטיים ו-RVers להתנייד במקומות מרוחקים, על פרברים באזורים ממוקדי רכב לרכוב בבטחה ללא מתלה לרכב, וכן לדיירי דירות עירוניים להתנייד בלי רכב. הרפתקה ניידת - צא וחי את החיים יותר!"

מילים לחיות לפיהן

"פחד מכישלון אינו הגיוני. כשאתה פותח עסק לראשונה, אין לך מוצרים, אף אחד לא יודע או דואג לך, ​​ואין כסף שנכנס. אתה מתחיל ככישלון! תתגבר על זה ופשוט תתחיל להתמקד בלהיות טוב וחכם יותר מאתמול. התמקדו בהרגלים מוצלחים".

"השגת הצלחה עשויה להפוך אותך לטוב יותר, אבל גם עמיד יותר בפני שיפור. אם הכל כבר הולך מצוין, למה לשנות משהו? למעשה, ככל שחברה מצליחה גדלה, ההתמקדות המתמדת ב"לא לטלטל את הסירה" יכולה להוות מעכב אינרציאלי עד כדי כך שהיא מבטיחה למעשה שחברה אחרת תעבור במהירות עם יכולת טובה יותר להסתגל לשווקים המשתנים".

"אז ב-Flatbike, אחת השאלות הנפוצות שלנו היא, 'מה היינו עושים אם היינו חכמים?' זה חוצה את כל האגו והגאווה במה שכבר השגנו, מתוך הכרה שמה שהיה נהדר באופן ייחודי במקור עשוי להיות שכיח והולם כעת. הזדמנויות חדשות מופיעות ללא הרף ככל שהטכנולוגיות מתקדמות, השווקים משתנים ומיומנויות חדשות נכנסות לרשת בתוך החברה. או שאתה ממיר את ההזדמנויות האלה ליתרונות אמיתיים, או שהן מחליקות."

"החברה הזו התחילה עם בעיה פשוטה וקטנה - לגרום לאופניים שלי להתאים שטוחים לקיר בצד של אשתי במוסך. זה מעולם לא קרה; ברגע שזה היה אפשרי, היא רצתה שאופניים משלה יאוחסנו ליד המכונית שלה. (שלי, כמובן, עדיין היה צריך לזוז.) אבל ההתמקדות המתמדת בהפיכת האופניים לנוחים יותר ופתרון בעיות של לקוחות הובילה כעת את Flatbike למכור אופניים מתקפלים מעוצבים בגודל מלא מבלגיה לאיי מרשל".

"האופניים כיום בני למעלה מ-200 שנה, מסתגלים בהצלחה בדרכים נפלאות מאז 1817. ועדיין, יש להם פוטנציאל עצום להיות אפילו יותר נוח אם רק נמשיך לשאול שאלות. 'מה הבעיה?' 'מה היינו עושים אם היינו חכמים?' ובחזית זה יהיה Flatbike".

תזונאית, אוניברסיטת קורנל, MS

אני מאמין שמדעי התזונה הם עוזר נפלא הן לשיפור מניעתי של הבריאות והן לטיפול משלים בטיפול. המטרה שלי היא לעזור לאנשים לשפר את בריאותם ורווחתם מבלי לענות את עצמם עם הגבלות תזונתיות מיותרות. אני תומך באורח חיים בריא - אני עושה ספורט, רוכב על אופניים ושוחה באגם כל השנה. עם עבודתי, הוצגתי ב-Vice, Country Living, מגזין Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health ובכלי תקשורת אחרים.

אחרון מ-Business News