Draagbaar avontuur met Flatbike, Inc.

Draagbaar avontuur met Flatbike, Inc.

Het begon allemaal met een probleem. En dan nog meer problemen.

Flatbike, Inc. distribueert full-size vouwfietsen in Noord-Amerika en daarbuiten, terwijl het ook componenten verkoopt waarmee de typische fietsen van andere klanten plat kunnen worden gevouwen. Hoe komt zo'n uniek bedrijf tot stand? Zeker niet zoals je zou verwachten...

Bob Forgrave was net als elke andere ouder wordende hardloper: hij deed het tegenwoordig meer voor cardio- en gewichtsbeheersing dan voor snelheid, maar waardeer nog steeds die "runner's high" die voortkomt uit een zeer intensieve training.

Toen waren zijn knieën versleten. 

De constante, vijf dagen per week rennende gewoonte, allemaal op de stoep, had hem ingehaald. Zelfs lopen was moeilijk na het zitten. Wat nu?

Nou… fietsen is een voor de hand liggende overgang. Je krijgt nog steeds alle gezondheidsvoordelen van cardio- en krachttraining, maar dan zonder het bonzen van de knieën. Maar na de training is er een verschil tussen je hardloopschoenen in een hoek gooien en je fiets neerzetten. . . ergens.

'Ik had geen ruimte aan mijn kant van de garage,' zei Bob. “Te veel dozen met spullen. Dus liet ik mijn fiets naast de auto van mijn vrouw, met de verwachte resultaten…”

“Ze vertelde me dat ze meer toegang tot haar auto nodig had en dat mijn fiets moest bewegen. Natuurlijk probeerde ik me een weg te banen uit dat dilemma. 'Locatie is niet het probleem. De fiets heeft gewoon de verkeerde vorm. Als het plat was, zouden we dit probleem niet hebben'”.

“Wie heeft er ooit van een platte fiets gehoord???”

'Nou... nog niemand. Maar kijk…” 

Onderschrift: Overal kan een geweldige plek zijn voor een fiets.

Het jaar daarop experimenteerde Bob meedogenloos met inklapbare pedalen en probeerde hij een robuuste stuurpen uit te vinden die het stuur stevig op zijn plaats kon houden, maar snel kon opvouwen om het stuur 90 graden te draaien en de fiets plat te maken.

'Het is moeilijker dan het lijkt,' zei Bob. “Het blijkt dat mensen al sinds 1922 hebben geprobeerd dit te bereiken en te patenteren. Ik heb eindelijk mijn eigen gepatenteerde ontwerp in vernietigingstests gekregen, waarbij een gewicht van 60 pond afwisselend op elk stuur viel, en de opvouwbare stuurpen voltooide een verbazingwekkende 52,000 cycli van dit - tegen een hoge standaard van 100,000 herhalingen. Mislukking!

Als het moeilijk wordt, denk dan groter.

“Op dit punt dacht ik, crud, ik kon een hele vouwfiets ontwerpen in de tijd die ik nodig had om de stuurpen goed te krijgen! En dan is dat precies wat ik aan het doen was. Ik ben 6m, dus een kleine opvouwbare "clownfiets" zou niet werken; Ik had een robuuste fiets van volledige grootte nodig die in tweeën kon worden gevouwen.

“Uiteindelijk had ik het grootste deel van een vouwfietsontwerp uitgewerkt in SolidWorks, en begon ik naar prototypers te kijken, af en toe op internet op zoek naar concurrenten, toen plotseling daar iemand anders een heel mooi uitziende opvouwbare vouwfiets verkocht fiets!"

“Het volgende moment was een van die keerpunten in iemands leven, wanneer je een grote beslissing neemt die ofwel slim of heel dom is. Ik bestelde twee full-size opvouwbare CHANGE-fietsen uit Taiwan.

'Mijn vrouw dacht dat haar fiets de beste fiets was die ze ooit had gehad, zelfs voordat ze hem in tweeën vouwde en hem zonder bagagedrager in de kofferbak droeg. 'Herinner me eraan waarom je je eigen fiets maakt?' zij vroeg. En ik moest toegeven dat mijn CHANGE-fiets ook veelzijdig en robuust was, omdat ik hem al op en neer had gedragen en op volle snelheid verkeersdrempels had geraakt voor de amusementswaarde en hangtijd. ”

"Wilde ik echt een nieuw fietsontwerp naar de productie-eindlijn krijgen, alleen om datzelfde doel te hebben en vervolgens de startlijn van de verkoop te worden? Misschien was Changebike in Taiwan toch niet mijn concurrent. Misschien waren ze echt mijn leverancier, maar wisten ze het gewoon nog niet!”

“Na een korte discussie was dat precies wat er gebeurde. Na een korte tijd in onze serre te hebben gewerkt - mijn vrouw zei uiteindelijk dat alle fietsen daar ook weg moesten - opende ik een verkoopkantoor voor Flatbike om opvouwbare CHANGE-fietsen op ware grootte in Noord-Amerika te distribueren.

Op een fietsshow in Toronto werd het nog interessanter. Ik liet CHANGE-fietsen zien, pop-off-pedalen die veel beter zijn dan opvouwbare pedalen, en een opvouwbare stuurpen die ik uit Australië had gehaald. . . beter dan niets. En een andere exposant loopt naar me toe terwijl hij iets vasthoudt en zegt: 'Mijn klapsteel is beter dan die van jou. En het is getest op vernietiging.'”

"Dit was een makkelijke beslissing. Flatbike gaat over het verkopen van de beste producten om veelvoorkomende problemen met fietsen op te lossen, daarom hebben we de THINstem uit Canada ter plekke overgenomen. We hebben zelfs een combopakket van de THINstem en pop-off pedalen voor elke fiets gebouwd, en noemden het de Maak je fietsset plat

Op dit moment verkochten we drie verschillende pop-off pedalen, allemaal in een compatibele, uitwisselbare familie, en we verkochten CHANGE-fietsen online in de VS en Canada. We vertegenwoordigden de hele lijn full-size vouwfietsen van Changebike, hadden degelijke kwaliteitscontroles en verzendovereenkomsten om ons te helpen in onze eigen snelheid te groeien…”

"... en toen sloeg COVID toe."

Een lange blik in de COVID-spiegel.

Wereldwijde pandemieën lijken een beetje op een aardbeving. Ze schudden alles naar zijn meer, brengen alles uit balans en breken veel dingen waarvan je dacht dat ze onbreekbaar waren. Vraag en aanbod in dit geval.

Tijdens de piek van COVID verdrievoudigde de belangstelling voor fietsen. Veel van de componenten voor die fietsen zijn afkomstig van Shimano, dat fabrieken in ten minste vier landen had gesloten. De levertijden voor sommige componenten liepen op tot 14 maanden - geen manier om een ​​levensvatbaar bedrijf te runnen, zelfs niet in een markt met een enorme vraag. Dat de verzendkosten ook verdrievoudigden was bijna een bijzaak.

Zodra er langverwachte zendingen van fietsen binnen zouden komen, zouden ze meteen verkocht worden, en meer. Op het dieptepunt was de totale voorraad bij Flatbike 1.5 fietsen, dus het was onmogelijk om fietsen te verkopen, zelfs niet op de warme markt. Er waren eigenlijk maar twee opties: opvouwen en stoppen... of nog wat groeien.

Met weinig inventaris om te verplaatsen, verhuisde Flatbike drie deuren naar een ruimte die twee keer zo groot was en begon met het plannen van fietsverzendingen die vele malen groter waren voor een lange tijd in de toekomst. "En we begonnen echt te luisteren naar de telefoontjes die we nu kregen", zei Bob. "Zoals mensen zouden vragen: 'Flatbike? Help je mee met flats?'”

"Kan zijn. Heb je problemen met flats? Op wat voor fiets?”

"Een dikke fiets." Dat is een fiets met banden van minstens 4 inch breed, wat precies geen van de CHANGE-fietsen beschrijft die Flatbike verkoopt (wanneer deze voorraad heeft).

"Dus mensen kwamen naar Flatbike om te vragen naar flats voor dikke fietsen. Het kan een hilarische grap zijn van de Google-goden, of het kan precies het probleem zijn dat we nodig hadden om het bedrijf overeind te houden in de hitte van COVID. Hoe toegewijd waren we aan het oplossen van veelvoorkomende fietsproblemen?”

“Uiteindelijk zijn we een overeenkomst aangegaan met Tannus Tyres om Armor-inserts te verkopen die tussen je band en binnenband gaan, waardoor zelfs de meest gemene geitenkopdoorns gemakkelijk kunnen worden gestopt zonder de onderhoudscomplicaties van het zelfsluitende “slijm” of “goo” dat populair is nu. Die oplossing hield ons op de been toen we geen onderdelen konden krijgen.”

"Toen konden we eindelijk onderdelen krijgen, maar geen voltooide fietsen. Dus creëerden we ons eigen racefietsmodel, gebouwd op het opvouwbare CHANGE-frame, en verkochten dat. En we hadden altijd pop-off pedalen, THINstems en Flatten Your Bike Kits. . .tot de pedaalfabrieken sloten en de wereldwijde voorraad pop-off mountainbikepedalen onmiddellijk opdroogde.”

“Dat leidde tot de voor de hand liggende vraag. Pop-off mountainbike-pedalen worden ook veel gebruikt door gebruikers van e-bikes. Waren we, na twee keer eerder een valse start in de techniek te hebben gegeven, bereid het risico te nemen om onze eigen pop-off pedalen te ontwerpen en te vervaardigen om deze beide doelgroepen te bereiken?”

"Ja. We zijn nu slimmer.” Jaren in de markt zullen dat doen. 

Flatbike vandaag: draagbaar avontuur.

“Eén ding dat COVID deed, was verduidelijken wie Flatbike is. Het deed ons in de spiegel kijken en de kernvragen stellen die elk succesvol bedrijf in de loop van de tijd herhaaldelijk moet stellen. Wie zijn onze klanten? Welke problemen proberen ze op te lossen? Welke combinatie van vaardigheden en creativiteit kunnen we in de oplossingen brengen? En hoe passen we onze interne processen voortdurend aan voor meer effectiviteit als bedrijf?”

“Uiteindelijk gaat het niet om de verkoop van fietsen of fietsonderdelen. Het gaat erom mensen te ontmoeten op hun fietsreis, van beginner tot expert. Tegenwoordig kunnen we elke fiets in enkele seconden plat opvouwen voor eenvoudige opslag, en bieden we ook een bereik van full-size fietsen die dubbelgevouwen kunnen worden om in een kofferbak, vrachtwagencabine, boot, lift, appartement, enz. te passen.”

“Als gevolg hiervan maken we het gemakkelijk voor vrachtwagenchauffeurs op lange afstand om te genieten van lichaamsbeweging terwijl ze onderweg zijn, voor privépiloten en campers om zich op afgelegen plaatsen te verplaatsen, voor voorsteden in autogerichte gebieden om veilig te fietsen zonder een bagagedrager, en voor stadsappartementbewoners om zich zonder auto te verplaatsen. Draagbaar avontuur – Ga erop uit en leef meer!”

Woorden om naar te leven

“Angst om te falen heeft geen zin. Wanneer je voor het eerst een bedrijf start, heb je geen producten, niemand kent je of geeft om je, en er komt geen geld binnen. Je begint als een mislukkeling! Zet je eroverheen en begin je gewoon te concentreren op beter en slimmer zijn dan gisteren. Focus op succesvolle gewoontes.”

“Succes behalen maakt je misschien beter, maar ook beter bestand tegen verbetering. Als alles al goed gaat, waarom zou je dan iets veranderen? Sterker nog, naarmate een succesvol bedrijf groter wordt, kan de constante focus op het niet 'schommelen van de boot' zo'n traagheidsdemper zijn dat het er vrijwel voor zorgt dat een ander bedrijf voorbijsnelt met een beter vermogen om zich aan te passen aan veranderende markten."

"Dus bij Flatbike is een van onze veelgebruikte vragen: 'Wat zouden we doen als we slim waren?' Dit doorbreekt alle ego en trots op wat we al hebben bereikt, in het besef dat wat oorspronkelijk uniek groot was, nu alledaags en adequaat zou kunnen zijn. Er verschijnen voortdurend nieuwe kansen naarmate technologieën voortschrijden, markten veranderen en nieuwe vaardigheden binnen het bedrijf online komen. Of je zet die kansen om in echte voordelen, of ze glippen voorbij.”

“Dit bedrijf begon met een eenvoudig, klein probleem: mijn fiets plat tegen de muur laten passen aan de kant van de garage van mijn vrouw. Dat is nooit gebeurd; zodra het mogelijk was, wilde ze dat haar eigen fiets naast haar auto gestald stond. (De mijne moest natuurlijk nog verhuizen.) Maar de constante focus op het handiger maken van de fiets en het oplossen van problemen van klanten heeft Flatbike er nu toe gebracht om op maat ontworpen, full-size vouwfietsen te verkopen van België naar de Marshalleilanden.”

“De fiets van vandaag is meer dan 200 jaar oud en past zich sinds 1817 op wonderbaarlijke wijze aan. En toch heeft hij een enorm potentieel om nog handiger te worden als we gewoon door blijven gaan met het stellen van vragen. 'Wat is het probleem?' 'Wat zouden we doen als we slim waren?' En in de voorhoede hiervan zal Flatbike zijn. ”

Voedingsdeskundige, Cornell University, MS

Ik geloof dat voedingswetenschap een geweldige hulp is, zowel voor de preventieve verbetering van de gezondheid als voor aanvullende therapie bij de behandeling. Mijn doel is om mensen te helpen hun gezondheid en welzijn te verbeteren zonder zichzelf te kwellen met onnodige dieetbeperkingen. Ik ben een voorstander van een gezonde levensstijl - ik sport, fiets en zwem het hele jaar door in het meer. Met mijn werk ben ik te zien geweest in Vice, Country Living, Harrods magazine, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health en andere media.

Laatste van Zakelijk Nieuws