Przenośna przygoda z Flatbike, Inc.

Przenośna przygoda z Flatbike, Inc.

Wszystko zaczęło się od problemu. A potem kolejne problemy.

Flatbike, Inc. dystrybuuje pełnowymiarowe rowery składane w Ameryce Północnej i poza nią, a także sprzedaje komponenty, które umożliwiają składanie na płasko typowych rowerów innych klientów. Jak powstaje taka wyjątkowa firma? Na pewno nie tak, jak byś się spodziewał…

Bob Forgrave był jak każdy inny starzejący się biegacz – robił to obecnie bardziej dla cardio i kontroli wagi niż prędkości, ale nadal docenia „haj biegacza”, który pochodzi z naprawdę intensywnego treningu.

Potem ugięły się mu kolana. 

Stały nawyk biegania przez 5 dni w tygodniu, wszystko na chodniku, dopadł go. Nawet chodzenie było trudne po siedzeniu. Co teraz?

No cóż… jazda na rowerze to oczywiste przejście. Nadal otrzymujesz wszystkie korzyści zdrowotne wynikające z treningu cardio i siłowego, ale bez uderzania kolanem. Ale po treningu jest różnica między rzuceniem butów do biegania w róg a postawieniem roweru . . . jakieś miejsce.

– Nie miałem miejsca po mojej stronie garażu – powiedział Bob. „Za dużo pudełek z rzeczami. Więc zostawiłem swój rower obok samochodu mojej żony, z oczekiwanymi rezultatami…”

„Powiedziała mi, że potrzebuje większego dostępu do swojego samochodu, a mój rower musi się poruszać. Oczywiście starałem się znaleźć wyjście z tego dylematu. „Lokalizacja nie jest problemem. Rower ma po prostu zły kształt. Gdyby była płaska, nie mielibyśmy tego problemu”.

„Kto kiedykolwiek słyszał o płaskim rowerze???”

– Cóż… jeszcze nikt. Ale patrz…” 

Podpis: Wszędzie może być świetnym miejscem na rower.

Przez następny rok Bob bezlitośnie eksperymentował ze składanymi pedałami i próbował wynaleźć wytrzymały wspornik rowerowy, który mógłby bezpiecznie trzymać kierownicę, ale składał się szybko, aby obrócić kierownicę o 90 stopni i spłaszczyć rower.

– To trudniejsze, niż się wydaje – powiedział Bob. „Okazuje się, że ludzie próbowali to osiągnąć i opatentować od co najmniej 1922 roku. W końcu dostałem własny opatentowany projekt do testów zniszczenia, z 60-funtowym ciężarem naprzemiennie upuszczanym na każdą kierownicę, a składany mostek wykonał niesamowite 52,000 100,000 cykli to – wbrew wysokiemu standardowi XNUMX XNUMX powtórzeń. Ponieść porażkę!

Kiedy robi się ciężko, myśl szerzej.

„W tym momencie pomyślałem, że mógłbym zaprojektować cały składany rower w czasie, który zajęło mi tylko prawidłowe ustawienie mostka! I to jest dokładnie to, co robiłem. Mam 6'5 cali, więc mały składany „rower klauna” nie zadziała; Potrzebowałem wytrzymałego, pełnowymiarowego roweru, który można złożyć na pół”.

„W końcu miałem większość projektu składanego roweru opracowanego w SolidWorks i zacząłem przyglądać się prototypom, od czasu do czasu sprawdzając sieć pod kątem konkurentów, kiedy nagle pojawił się — ktoś inny sprzedawał naprawdę ładnie wyglądający pełnowymiarowy składany rower!"

„Następny moment był jednym z tych punktów zwrotnych w życiu człowieka, kiedy podejmujesz ważną decyzję, która jest albo mądra, albo naprawdę głupia. Zamówiłem dwa pełnowymiarowe składane rowery CHANGE z Tajwanu.”

„Moja żona uważała, że ​​to najlepszy rower, jaki kiedykolwiek miała, jeszcze zanim złożyła go na pół i nosiła w bagażniku bez bagażnika samochodowego. – Przypomnij mi, dlaczego tworzysz własny rower? zapytała. I musiałem przyznać, że mój rower CHANGE był również wszechstronny i wytrzymały, ponieważ już wnosił go w górę i w dół po schodach i pokonywał progi zwalniające z pełną prędkością, aby zapewnić rozrywkę i czas oczekiwania”.

„Czy naprawdę chciałem sprowadzić nowy projekt roweru na linię produkcyjną tylko po to, aby osiągnąć ten sam cel, a następnie stać się linią startu sprzedaży? Może Changebike na Tajwanie nie był jednak moim konkurentem. Może naprawdę byli moim dostawcą, ale jeszcze o tym nie wiedziałem!”

„Po krótkiej dyskusji tak właśnie się stało. Po krótkim czasie pracy poza naszym słonecznym pokojem – moja żona w końcu powiedziała, że ​​wszystkie rowery muszą się stamtąd wyprowadzić – otworzyłem biuro detaliczne Flatbike, które zajmuje się dystrybucją pełnowymiarowych składanych rowerów CHANGE w Ameryce Północnej”.

Na pokazie rowerów w Toronto sprawy stały się jeszcze ciekawsze. Pokazywałem rowery CHANGE, zdejmowane pedały, które są o wiele lepsze niż składane pedały, oraz składany mostek, który przywiozłem z Australii. . . lepsze niż nic. A inny wystawca podchodzi do mnie trzymając coś i mówi: „Moja składana łodyga jest lepsza niż twoja. I jest przetestowany na zniszczenie'”.

„To była łatwa decyzja. Flatbike to sprzedaż najlepszych produktów do rozwiązywania typowych problemów z kolarstwem, dlatego od razu przyjęliśmy THINstem z Kanady. Zbudowaliśmy nawet pakiet combo składający się z pedałów THINstem i pop-off dla dowolnego roweru, nazywając go Spłaszcz swój zestaw rowerowy

W tym momencie sprzedawaliśmy trzy różne pedały pop-off, wszystkie w kompatybilnej, wymiennej rodzinie, i sprzedawaliśmy rowery CHANGE przez Internet w USA i Kanadzie. Reprezentowaliśmy całą linię pełnowymiarowych składanych rowerów Changebike, mieliśmy dobrze ugruntowane kontrole jakości i umowy wysyłkowe, aby pomóc nam rozwijać się w naszym własnym tempie…”

„…a potem uderzył COVID”.

Długie spojrzenie w lustrze COVID.

Globalne pandemie przypominają trochę trzęsienie ziemi. Wstrząsają wszystkim jeszcze bardziej, wytrącają wszystko z równowagi i niszczą wiele rzeczy, o których uważałeś, że są nie do złamania. W tym przypadku podaż i popyt.

Podczas szczytu COVID zainteresowanie rowerami potroiło się. Wiele komponentów do tych motocykli pochodzi od Shimano, które zamknęło fabryki w co najmniej czterech krajach. Czas dostawy niektórych komponentów wydłużył się nawet do 14 miesięcy — nie ma możliwości prowadzenia rentownej firmy, nawet na rynku, na którym występuje ogromny popyt. Fakt, że koszty wysyłki również potroiły się, był prawie przemyślany.

Jak tylko nadejdą długo oczekiwane przesyłki, zamówienia rowerów, zostaną natychmiast sprzedane i nie tylko. W najniższym punkcie całkowite zapasy w Flatbike wynosiły 1.5 roweru, więc w ogóle nie można było sprzedawać rowerów, nawet na gorącym rynku. Tak naprawdę były tylko dwie opcje: zwinąć i zamknąć… lub urosnąć.

Mając niewiele zapasów do przeniesienia, Flatbike przeniósł trzy drzwi w dół do przestrzeni dwa razy większej i zaczął planować wysyłki rowerów wielokrotnie większych przez długi czas w przyszłości. „I zaczęliśmy naprawdę słuchać telefonów, które właśnie otrzymywaliśmy” — powiedział Bob. „Na przykład ludzie pytali: „Flatbike? Czy pomagasz z przebiciem roweru?”

"Może. Masz problem z przebiciem roweru? Na jakim rowerze?”

„Gruby rower”. To rower z oponami o szerokości co najmniej 4 cali, co dokładnie opisuje żaden z rowerów ZMIANY sprzedawanych przez Flatbike (jeśli ma zapasy).

„Więc ludzie przychodzili do Flatbike, aby zapytać o fatbike flats. Może to być zabawny żart Google Gods lub może to być problem, którego potrzebowaliśmy, aby utrzymać firmę na powierzchni w ogniu COVID. Jak bardzo byliśmy zaangażowani w rozwiązywanie typowych problemów rowerowych?”

„W końcu zawarliśmy umowę z Tannus Tyres, aby sprzedawać wkładki Armor, które są umieszczane między oponą a dętką, z łatwością zatrzymując nawet najbardziej wstrętne kolce z koziej głowy bez żadnych komplikacji konserwacyjnych związanych z samouszczelniającym się „szlamem” lub „mazą”, które są popularne Teraz. To rozwiązanie pozwalało nam działać, gdy nie mogliśmy zdobyć komponentów”.

„W końcu mogliśmy zdobyć komponenty, ale żadnych gotowych rowerów. Stworzyliśmy więc własny model roweru szosowego, zbudowany na składanej ramie CHANGE, i go sprzedaliśmy. I zawsze mieliśmy zdejmowane pedały, THINstemy i zestawy Flatten Your Bike Kit. . .dopóki nie zamknięto fabryk pedałów, a światowe zapasy zdejmowanych pedałów do rowerów górskich natychmiast się wyczerpały.”

„To wywołało oczywiste pytanie. Pedały do ​​rowerów górskich Pop-off są również często używane przez użytkowników rowerów elektrycznych. Czy mając wcześniej dwa fałszywe starty w inżynierii, byliśmy gotowi zaryzykować zaprojektowanie i wyprodukowanie naszych własnych odczepianych pedałów, aby dotrzeć do obu tych odbiorców?

"TAk. Jesteśmy teraz mądrzejsi”. Lata na rynku to zrobią. 

Flatbike dzisiaj: przenośna przygoda.

„Jedną z rzeczy, które zrobił COVID, było wyjaśnienie, kim jest Flatbike. Sprawiło, że spojrzeliśmy w lustro i zadaliśmy podstawowe pytania, które każda odnosząca sukcesy firma musi zadawać wielokrotnie w czasie. Kim są nasi klienci? Jakie problemy próbują rozwiązać? Jakie połączenie umiejętności i kreatywności możemy wnieść do rozwiązań? I jak stale ulepszamy nasze wewnętrzne procesy, aby zwiększyć efektywność jako firma?”

„Ostatecznie nie chodzi o sprzedaż rowerów ani części rowerowych. Chodzi o poznawanie ludzi na ich trasie rowerowej, od nowicjusza po eksperta. Dzisiaj możemy złożyć każdy rower na płasko w kilka sekund, aby ułatwić przechowywanie, a także zaoferować zakres fuRowery w rozmiarze ll, które składają się na pół zmieści się w bagażniku samochodu, kabinie ciężarówki, łodzi, windzie, mieszkaniu itp.”

„W rezultacie ułatwiamy kierowcom długodystansowym korzystanie z ćwiczeń podczas jazdy, prywatnym pilotom i pojazdom kempingowym poruszanie się w odległych miejscach, a mieszkańcom przedmieść w obszarach skoncentrowanych na samochodach bezpieczną jazdę na rowerze bez bagażnika samochodowego i dla mieszkańców mieszkań w miastach do poruszania się bez samochodu. Przenośna przygoda — wyjdź i żyj więcej!”

Słowa, którymi warto żyć

„Strach przed porażką nie ma sensu. Kiedy po raz pierwszy zakładasz firmę, nie masz produktów, nikt o tobie nie wie, nikt się o ciebie nie troszczy i nie ma żadnych pieniędzy. Zaczynasz jako porażka! Pozbądź się tego i po prostu zacznij koncentrować się na byciu lepszym i mądrzejszym niż wczoraj. Skoncentruj się na skutecznych nawykach”.

„Osiągnięcie sukcesu może sprawić, że będziesz lepszy, ale też bardziej odporny na ulepszenia. Jeśli już wszystko idzie świetnie, po co coś zmieniać? W rzeczywistości, gdy odnosząca sukcesy firma się rozrasta, ciągłe skupianie się na tym, aby nie „kołysać łodzią”, może być tak bezwładnym tłumikiem, że praktycznie zapewnia, że ​​inna firma będzie pędzić z lepszą zdolnością do dostosowywania się do zmieniających się rynków”.

„Więc w Flatbike jednym z naszych często zadawanych pytań jest: „Co byśmy zrobili, gdybyśmy byli mądrzy?”. To przecina całe ego i dumę z tego, co już osiągnęliśmy, uznając, że to, co pierwotnie było wyjątkowo wspaniałe, może być teraz powszechne i odpowiednie. Wraz z postępem technologii, zmianami rynków i nowymi umiejętnościami w firmie pojawiają się nowe możliwości. Albo zamieniasz te możliwości w realne korzyści, albo prześlizgują się.

„Ta firma zaczęła od prostego, małego problemu — aby mój rower pasował płasko do ściany po stronie garażu, po której mieszkała moja żona. To się nigdy nie wydarzyło; kiedy tylko było to możliwe, chciała, aby własny rower leżał płasko obok samochodu. (Mój oczywiście wciąż musiał się przenieść.) Ale ciągłe koncentrowanie się na uczynieniu roweru wygodniejszym i rozwiązywaniu problemów klientów doprowadziło teraz Flatbike do sprzedaży specjalnie zaprojektowanych, pełnowymiarowych składanych rowerów z Belgii na Wyspy Marshalla.

„Dzisiejszy rower ma ponad 200 lat, z powodzeniem adaptuje się w cudowny sposób od 1817 roku. A jednak ma ogromny potencjał, aby być jeszcze wygodniejszym, jeśli nadal zadajemy pytania. 'Jaki jest problem?' „Co byśmy zrobili, gdybyśmy byli mądrzy?” A na czele tego będzie Flatbike.”

Dietetyk, Uniwersytet Cornell, MS

Uważam, że nauka o żywieniu jest wspaniałym pomocnikiem zarówno w profilaktyce poprawy zdrowia, jak i terapii wspomagającej w leczeniu. Moim celem jest pomoc ludziom w poprawie ich zdrowia i samopoczucia bez torturowania się niepotrzebnymi ograniczeniami żywieniowymi. Jestem zwolenniczką zdrowego stylu życia – uprawiam sport, jeżdżę na rowerze, pływam w jeziorze przez cały rok. Dzięki swojej pracy byłam opisywana w Vice, Country Living, magazynie Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health i innych mediach.

Najnowsze wiadomości biznesowe