Feeder Cricket Ranch - Douglas e Kim Vogel

Feeder Cricket Ranch – Douglas e Kim Vogel

Douglas e Kim Vogel fundaram o Feeder Cricket Ranch em 2018. Douglas experimentou alguns conceitos de negócios à medida que se aproximava da idade de aposentadoria da prática de consultoria de construção que iniciou em 1994. Doug havia gerenciado a construção de grandes projetos de edifícios comerciais e testemunhou em grandes construções comerciais disputas. Kim foi contratado como profissional de educação infantil. Doug estava procurando deixar as viagens, ternos, salas de conferência e ambiente de negócios contencioso para trás e buscar um ambiente de negócios e negócios mais positivo em seus anos dourados. Ele havia tentado criar grilos alguns anos antes, depois de ver um programa de notícias apresentando um dos primeiros adotantes de insetos como alimento, Wendy Lu McGill, fundadora do Rocky Mountain Micro Ranch. Seus primeiros esforços foram infrutíferos e muitas vezes cômicos. 

Em 2017, Kim Vogel, parceira de negócios e esposa de Doug, foi diagnosticada com um tumor cerebral que exigiu cirurgia e fisioterapia intensa por vários meses depois. A recuperação resultante exigiu que Doug e Kim se aposentassem de suas carreiras e se concentrassem na recuperação de Kim. No final de 2018, quando Kim se tornou menos dependente de Doug para assistência, o desafio de fornecer a recuperação contínua de Kim reacendeu o interesse de Doug no conceito de criação de grilos. Isso proporcionou um possível negócio caseiro que ele poderia construir para se manter ocupado e disponível para ajudar Kim. Doug começou e ainda opera o Feeder Cricket Ranch para atender principalmente os entusiastas de lagartos barbudos e outros donos de animais de estimação anfíbios com entrega de críquete ao vivo diretamente à sua porta. www.feedercricketranch.com 

As horas com grilos e a pesquisa disponível levaram Doug ao seu esforço atual de criar grilos para proteína em pó como uma proteína alternativa para alimentos para animais de estimação. Havia pouca orientação e informações sobre a criação em larga escala de insetos disponíveis em 2018 em comparação com hoje. Isso foi especialmente na criação de grilos tropicais a 7,500 pés acima do nível do mar. Doug teve que garantir a Kim que os grilos não sobreviveriam ao ambiente da montanha se escapassem da garagem. Isso também garantiu que a fazenda não impactasse a ecologia de montanha existente com uma espécie invasora.

Doug começou os experimentos de criação de críquete na garagem individual; experimentando com habitat, comida, umidade e produção de ovos. Tentativas fracassadas de viveiro, problemas de material e o desafio de comprar todas as caixas plásticas de armazenamento em um raio de 50 milhas foram os frutos de ser uma start-up. A temperatura consistente de 87 graus mantida na garagem durante os invernos frios das montanhas do Colorado produziu comunicações da concessionária local sobre o uso anormal de energia e as contas de serviços públicos correspondentes. Doug continuou a estudar o gryllodes sigillatus, ou grilo em faixas, para maximizar a reprodução do inseto e diminuir a pegada da fazenda. Ele incluiu larvas de farinha na fazenda para redução de resíduos. A pesquisa do potencial do grilo e da larva da farinha como fontes alternativas de proteína acabou levando Doug e Kim a iniciar uma empresa ainda sem nome para buscar a produção em larga escala de pó de proteína de grilo para incorporação em alimentos para animais de estimação para o mercado dos EUA. A mudança de foco foi imprevista, mas foi principalmente necessária para fornecer os recursos para ajudar na recuperação contínua e qualidade de vida de Kim e um reconhecimento da viabilidade do crescimento da indústria de proteína alternativa. Doug e Kim são atraídos pelos conceitos socialmente responsáveis ​​e ecologicamente corretos que cercam esse negócio e a indústria incipiente que está crescendo para apoiar operações iniciantes como Feeder Cricket Ranch. 

Os produtores de gado, suínos e aves que fornecem nutrição humana e animal estão enfrentando custos crescentes na produção das quantidades necessárias de proteína necessária para nossa crescente população de pessoas e animais de estimação. As pressões políticas e sociais relativas ao tratamento dos animais continuarão sendo um desafio crescente para os produtores de carne. A necessidade contínua de grandes áreas de terra e água para criar e alimentar o gado, porcos e galinhas necessários ao consumo humano compete com os consumidores da proteína produzida. Esta questão crescente pode muito bem ser atendida por populações de insetos. O impacto ambiental e o uso de energia das grandes fábricas de processamento de carne e os desafios contínuos da produção lucrativa de carne, evitando problemas de crueldade animal, estimularam a busca por respostas mais amigas da terra e dos animais para as necessidades das populações mundiais de proteína de qualidade. A possibilidade de fornecer uma das proteínas alternativas para enfrentar os desafios humanos e ecológicos enfrentados na produção de alimentos e rações presentes e futuras atrai Doug e Kim como pais, avós e administradores da fazenda.

Doug e Kim concluíram seu primeiro laboratório piloto e atualmente estão trabalhando na ampliação para uma instalação piloto automatizada de criação de grilos e produção de pólvora. Doug ainda opera o Feeder Cricket Ranch para servir as comunidades de lagartos, anfíbios e pescadores. Kim continuou sua recuperação e voltou à cozinha para ajudar a otimizar os processos de produção de pó. Eles incluíram a recuperação e reciclagem de resíduos de supermercado para alimentar os grilos e a utilização dos subprodutos do grilo como fertilizante em estudos na estufa de tomate da fazenda. O rancho inclui a população de galinhas para garantir que nenhum grilo ou minhoca fique sem ser consumido. As larvas da farinha lidam com todos os resíduos restantes. A aprovação recente nos Estados Unidos de proteínas animais específicas fornecidas por insetos na produção de alimentos para cães indica que a pesquisa e experimentação de insetos e alimentos e rações continuam a crescer em popularidade. (Ref. AAFCO) Feeder Cricket Ranch forneceu grilos para a Texas State University para um estudo de digestibilidade de insetos como ração bovina. Eles continuam buscando outras colaborações acadêmicas para aprofundar o estudo de insetos como alimento e ração. Douglas participou do Pet Food Forum realizado em Kansas City para discutir o futuro da indústria com os produtores de alimentos para animais de estimação. Doug também é membro da North American Coalition of Insect Agriculture e participou da Conferência Insects to Feed the World realizada na cidade de Quebec, CN, no início de junho de 2022. 

Doug e Kim estão entusiasmados com as possibilidades dos insetos como ração e indústria alimentícia. A redução do desperdício de alimentos, a redução dos impactos ambientais negativos da produção de alimentos e a insegurança alimentar são nossos objetivos corporativos. Doug e Kim estão comprometidos em construir um negócio que agregue valor ao seu bairro, comunidade e sociedade enquanto atende às necessidades de Kim.

Anastasia Filipenko é psicóloga de saúde e bem-estar, dermatologista e escritora freelance. Ela frequentemente cobre beleza e cuidados com a pele, tendências alimentares e nutrição, saúde e fitness e relacionamentos. Quando ela não está experimentando novos produtos para a pele, você a encontrará fazendo aulas de ciclismo, fazendo ioga, lendo no parque ou experimentando uma nova receita.

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