Портативное приключение с Flatbike, Inc.

Портативное приключение с Flatbike, Inc.

Все началось с проблемы. А потом еще проблемы.

Flatbike, Inc. продает полноразмерные складные велосипеды в Северной Америке и за ее пределами, а также продает компоненты, которые позволяют обычным велосипедам других клиентов складываться. С чего начинается такая уникальная компания? Конечно, не так, как вы ожидали…

Боб Форгрейв был таким же, как и любой другой стареющий бегун: в наши дни он делает это для кардио и контроля веса больше, чем для скорости, но все еще ценит тот «кайф бегуна», который приходит от действительно интенсивной тренировки.

Потом у него подкосились колени. 

Его настигла постоянная привычка бегать пять дней в неделю по асфальту. Даже ходить было трудно после сидения. Что теперь?

Что ж… езда на велосипеде — очевидный переход. Вы по-прежнему получаете все оздоровительные преимущества кардио- и силовых тренировок, но без нагрузки на колени. Но после тренировки есть разница между тем, чтобы бросить кроссовки в угол и поставить велосипед. . . где-то.

«У меня не было места на моей стороне гаража, — сказал Боб. «Слишком много коробок с вещами. Так что я оставил свой велосипед рядом с машиной моей жены, с ожидаемыми результатами…»

«Она сказала мне, что ей нужно больше доступа к своей машине, и мой велосипед должен двигаться. Естественно, я попытался найти выход из этой дилеммы. «Место не является проблемой. Велосипед просто неправильной формы. Если бы он был плоским, у нас не было бы этой проблемы».

«Кто когда-нибудь слышал о плоском велосипеде???»

— Ну… пока никого. Но смотри…” 

Надпись: Где угодно может быть отличным местом для велосипеда.

В течение следующего года Боб неустанно экспериментировал со складывающимися педалями и пытался изобрести прочный вынос велосипеда, который мог бы надежно удерживать руль, но быстро складывался, чтобы повернуть руль на 90 градусов и сделать велосипед плоским.

«Это сложнее, чем кажется, — сказал Боб. «Оказывается, люди пытались достичь и запатентовать это, по крайней мере, с 1922 года. Я, наконец, провел испытания на разрушение своей собственной запатентованной конструкции, с 60-фунтовым грузом, поочередно сбрасываемым на каждый руль, а складывающийся вынос выдержал удивительные 52,000 100,000 циклов. это — против высокого стандарта в XNUMX XNUMX повторений. Потерпеть неудачу!

Когда дела идут плохо, думайте шире.

«В этот момент я подумал, паршивец, что смогу спроектировать целый складной велосипед за то время, которое мне понадобилось только на то, чтобы сделать правильный вынос! И тогда это именно то, что я делал. Мой рост 6 футов 5 дюймов, поэтому крошечный складной «клоунский велосипед» не подойдет; Мне нужен был прочный полноразмерный велосипед, который можно было бы сложить пополам».

«В конце концов, большая часть конструкции складного велосипеда была разработана в SolidWorks, и я начал смотреть на прототипы, время от времени проверяя Интернет в поисках конкурентов, как вдруг это обнаружилось — кто-то другой продавал действительно красивый полноразмерный складной велосипед. велосипед!"

«Следующий момент был одним из тех переломных моментов в жизни человека, когда вы принимаете важное решение, которое либо очень разумно, либо действительно глупо. Я заказал два полноразмерных складных велосипеда CHANGE из Тайваня».

«Моя жена считала, что это лучший велосипед, который у нее когда-либо был, даже до того, как она сложила его пополам и возила в багажнике без багажника. «Напомни мне, почему ты создаешь свой собственный велосипед?» она спросила. И я должен был признать, что мой велосипед CHANGE также был универсальным и прочным, поскольку я уже возил его вверх и вниз по ступенькам и на полной скорости наезжал на лежачих полицейских для развлечения и времени зависания ».

«Действительно ли я хотел довести новый дизайн велосипеда до финишной черты производства только для того, чтобы преследовать ту же цель, а затем стать стартовой линией продаж? Может быть, Changebike на Тайване все-таки не был моим конкурентом. Может быть, они действительно были моими поставщиками, но просто еще не знали об этом!»

«После короткого обсуждения именно это и произошло. После недолгой работы в нашем солярии — моя жена в конце концов сказала, что все велосипеды должны быть вывезены оттуда — я открыл розничный офис для Flatbike, чтобы распространять полноразмерные складные велосипеды CHANGE по всей Северной Америке».

На байк-шоу в Торонто все стало еще интереснее. Я показывал велосипеды CHANGE, откидные педали, которые намного лучше, чем складные педали, и складной вынос, который я получил из Австралии, который был . . . лучше чем ничего. А другой экспонент подходит ко мне с чем-то в руках и говорит: «Мой складной стебель лучше вашего. И это проверено на разрушение».

«Это было легкое решение. Flatbike продает лучшие продукты для решения общих проблем с ездой на велосипеде, поэтому мы сразу же взяли на вооружение THINstem из Канады. Мы даже создали комбинированный пакет из THINstem и выдвижных педалей для любого велосипеда, назвав его Сгладьте свой велосипедный комплект

К этому моменту мы продавали три разных выдвижных педали, все в совместимом, взаимозаменяемом семействе, и мы продавали велосипеды CHANGE онлайн в США и Канаде. Мы представляли всю линейку полноразмерных складных велосипедов Changebike, имели хорошо налаженные проверки качества и соглашения о доставке, чтобы помочь нам расти с нашей собственной скоростью…»

«…а затем ударил COVID».

Долгий взгляд в зеркало COVID.

Глобальные пандемии немного похожи на землетрясение. Они потрясают все до предела, выводят все из равновесия и ломают множество вещей, которые вы считали нерушимыми. В данном случае спрос и предложение.

Во время пика COVID интерес к велосипедам утроился. Многие компоненты для этих велосипедов поставляются компанией Shimano, которая закрыла заводы как минимум в четырех странах. Сроки поставки некоторых компонентов растянулись до 14 месяцев — невозможно вести жизнеспособный бизнес даже на рынке, испытывающем огромный спрос. Тот факт, что стоимость доставки также утроился, был почти второстепенным.

Как только поступят долгожданные партии заказов велосипедов, их тут же распродают, и не только. В самый низкий момент общий запас на Flatbike составлял 1.5 велосипеда, поэтому продавать велосипеды было невозможно вообще, даже на горячем рынке. На самом деле было только два варианта: свернуть и уйти… или еще немного вырасти.

Имея мало запасов, которые нужно было перевезти, Flatbike переместил три двери вниз в пространство, вдвое превышающее его размер, и начал планировать поставки велосипедов во много раз больше на долгое время в будущем. «И мы начали действительно прислушиваться к звонкам, которые мы получали прямо сейчас», — сказал Боб. «Например, люди спрашивали: «Флэтбайк? Вы помогаете с велосипедными платформами?»

"Может быть. У вас проблемы с велосипедными квартирами? На каком велосипеде?»

«Толстый велосипед». Это велосипед с шинами шириной не менее 4 дюймов, что точно не описывает ни один из велосипедов CHANGE, которые продает Flatbike (когда у него есть запасы).

«Итак, люди приходили на Flatbike, чтобы спросить о кроссовках для толстых велосипедов. Это может быть веселая шутка от Google Gods, а может быть просто проблема, которая нам нужна, чтобы удержать бизнес на плаву в разгар COVID. Насколько мы были привержены решению общих проблем с ездой на велосипеде?»

«В конце концов мы заключили соглашение с Tannus Tyres о продаже вставок Armor, которые вставляются между вашей шиной и камерой, легко останавливая даже самые неприятные шипы в виде козлиных головок без каких-либо сложностей в обслуживании, связанных с самоуплотняющейся «слизью» или «слизью», которая популярна. в настоящее время. Это решение поддерживало нас, когда мы не могли получить компоненты».

«Тогда, наконец, мы могли получить компоненты, но не готовые велосипеды. Поэтому мы создали собственную модель шоссейного велосипеда на складной раме CHANGE и продали ее. И у нас всегда были выдвижные педали, THINstems и Flatten Your Bike Kits. . ...пока не закрылись фабрики по производству педалей и мировые запасы выдвижных педалей для горных велосипедов немедленно не иссякли».

«Это вызвало очевидный вопрос. Откидные педали для горных велосипедов также активно используются пользователями электронных велосипедов. Дважды ошибаясь в разработке, были ли мы готовы рискнуть, разработав и изготовив собственные педали, чтобы охватить обе эти аудитории?»

"Да. Теперь мы умнее». Годы на рынке сделают это. 

Flatbike сегодня: портативное приключение.

«Единственное, что сделал COVID, — это прояснил, кто такой Flatbike. Это заставило нас посмотреть в зеркало и задать основные вопросы, которые каждый успешный бизнес должен задавать неоднократно с течением времени. Кто наши клиенты? Какие проблемы они пытаются решить? Какое сочетание навыков и творчества мы можем привнести в решения? И как нам постоянно корректировать наши внутренние процессы для повышения эффективности компании?»

«В конечном счете, речь идет не о продаже велосипедов или запчастей к ним. Речь идет о встрече с людьми на своем велосипедном пути, от новичка до эксперта. Сегодня мы можем за считанные секунды сложить любой велосипед для удобства хранения, а также предложить диапазон fuВелосипеды большого размера, которые складываются пополам поместиться в багажнике автомобиля, кабине грузовика, лодке, лифте, квартире и т. д.»

«В результате мы облегчаем дальнобойщикам возможность заниматься спортом в дороге, частным пилотам и владельцам домов на колесах — передвигаться в отдаленных местах, жителям пригородов в районах, ориентированных на автомобили, — безопасно ездить на велосипеде без автомобильного багажника, и для жителей городских квартир, чтобы передвигаться без автомобиля. Портативное приключение — выходите и живите дальше!»

Слова чтобы жить

«Страх неудачи не имеет смысла. Когда вы только начинаете бизнес, у вас нет продуктов, никто не знает и не заботится о вас, и денег не поступает. Вы начинаете как неудачник! Преодолейте это и просто начните сосредотачиваться на том, чтобы стать лучше и умнее, чем вчера. Сосредоточьтесь на успешных привычках».

«Достижение успеха может сделать вас лучше, но также и более устойчивым к улучшениям. Если все и так хорошо, зачем что-то менять? На самом деле, по мере того, как успешная компания становится крупнее, постоянное внимание к тому, чтобы не «раскачивать лодку», может стать таким инерционным демпфером, что фактически гарантирует, что другая компания ускорится с лучшей способностью адаптироваться к меняющимся рынкам».

«Итак, в Flatbike один из наших часто задаваемых вопросов: «Что бы мы сделали, если бы были умными?» Это избавляет от всего эго и гордости за то, что мы уже сделали, признавая, что то, что изначально было уникально великим, теперь может быть обыденным и адекватным. Новые возможности появляются постоянно по мере развития технологий, изменения рынков и появления новых навыков внутри компании. Вы либо превращаете эти возможности в реальные преимущества, либо они ускользают».

«Эта компания начала с простой маленькой проблемы — сделать так, чтобы мой велосипед ровно прислонялся к стене со стороны моей жены в гараже. Этого никогда не случалось; как только это стало возможным, она захотела, чтобы ее собственный велосипед лежал рядом с ее машиной. (Мой, конечно, все еще нужно было переехать.) Но постоянное внимание к тому, чтобы сделать велосипед более удобным и решать проблемы клиентов, теперь привело Flatbike к продаже полноразмерных складных велосипедов индивидуального дизайна из Бельгии на Маршалловы острова ».

«Велосипеду сегодня более 200 лет, и он успешно адаптируется с 1817 года. И все же у него есть огромный потенциал стать еще более удобным, если мы просто продолжим задавать вопросы. 'В чем проблема?' «Что бы мы сделали, если бы были умными?» И в авангарде этого будет Flatbike».

Диетолог, Корнельский университет, MS

Я считаю, что наука о питании – прекрасный помощник как в профилактическом оздоровлении, так и в качестве дополнительной терапии в лечении. Моя цель — помочь людям улучшить свое здоровье и самочувствие, не истязая себя лишними ограничениями в питании. Я сторонник здорового образа жизни – круглый год занимаюсь спортом, катаюсь на велосипеде, купаюсь в озере. Моя работа была представлена ​​в Vice, Country Living, журнале Harrods, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health и других СМИ.

Последние из деловых новостей