Bärbart äventyr med Flatbike, Inc.

Bärbart äventyr med Flatbike, Inc.

Allt började med ett problem. Och sedan mer problem.

Flatbike, Inc. distribuerar hopfällbara cyklar i full storlek över Nordamerika och utanför, samtidigt som de säljer komponenter som gör att andra kunders typiska cyklar kan fällas platt. Hur kommer ett sådant unikt företag igång? Absolut inte som du förväntar dig...

Bob Forgrave var som alla andra åldrande löpare – han gjorde det för konditionsträning och viktkontroll mer än snabbhet nuförtiden, men uppskattar fortfarande den där "runner's high" som kommer från ett riktigt intensivt träningspass.

Sedan blev hans knän slitna. 

Den konstanta löpvanan 5 dagar i veckan, allt på trottoaren, hade kommit ikapp honom. Även att gå var svårt efter att ha suttit. Nu då?

Tja... cykling är en uppenbar övergång. Du får fortfarande alla friskvårdsfördelar med konditionsträning och styrketräning, men utan att knät bultar. Men efter träningen är det skillnad på att slänga löparskorna i ett hörn och att ställa cykeln. . . någonstans.

"Jag hade inte plats på min sida av garaget," sa Bob. "För många lådor med grejer. Så jag lämnade min cykel bredvid min frus bil, med förväntade resultat..."

"Hon sa till mig att hon behövde mer tillgång till sin bil, och min cykel behövde röra sig. Naturligtvis försökte jag konstruera mig ur det dilemmat. "Platsen är inte problemet. Cykeln har bara fel form. Om det var platt skulle vi inte ha det här problemet'”.

"Vem har hört talas om en platt cykel???"

"Tja... ingen än. Men se..." 

Rubrik: Var som helst kan vara en bra plats för en cykel.

Under nästa år experimenterade Bob obevekligt med fällbara pedaler och försökte uppfinna en robust cykelstam som kunde hålla styret säkert, men fälla snabbt för att vrida styret 90 grader och göra cykeln platt.

"Det är svårare än det ser ut", sa Bob. "Det visar sig att folk har försökt uppnå och patentera detta sedan åtminstone 1922. Jag fick äntligen min egen patenterade design för att testa förstörelse, med en vikt på 60 pund växelvis tappad på varje styre, och den fällbara skaftet avslutade fantastiska 52,000 100,000 cykler av detta – mot en hög standard på XNUMX XNUMX repetitioner. Misslyckas!

När det blir tufft, tänk större.

"Vid det här laget tänkte jag, grymt, jag skulle kunna designa en hel hopfällbar cykel på den tid det tog mig bara för att få stammen rätt! Och då var det precis vad jag gjorde. Jag är 6'5", så en liten hopfällbar "clowncykel" skulle inte fungera; Jag behövde en robust cykel i full storlek som fälldes på mitten."

"Så småningom fick jag det mesta av en hopfällbar cykeldesign utarbetad i SolidWorks, och började titta på prototyper, kollade ibland på nätet efter konkurrenter, när den plötsligt fanns där - någon annan sålde en riktigt snygg vikning i full storlek cykel!"

"Nästa ögonblick var en av de där böjningspunkterna i en persons liv, när du fattar ett stort beslut som antingen är rallysmart eller riktigt dumt. Jag beställde två hopfällbara CHANGE-cyklar i full storlek från Taiwan.”

"Min fru tyckte att hennes var den bästa cykel hon någonsin ägt, redan innan hon vek den på mitten och bar den i bagageutrymmet utan bilställ. "Påminn mig varför du skapar din egen cykel?" hon frågade. Och jag var tvungen att erkänna att min CHANGE-cykel var mångsidig och robust också, efter att ha burit den upp och ner för steg och kört i fartgupp i full fart för underhållningsvärdet och hängtiden.”

"Villde jag verkligen få en ny cykeldesign till tillverkningslinjen, bara för att ha samma mål och sedan bli försäljningsstartlinjen? Changebike i Taiwan var kanske inte min konkurrent trots allt. Kanske var de verkligen min leverantör, men visste bara inte om det än!”

”Efter en kort diskussion var det precis vad som hände. Efter en kort stunds arbete utanför vårt solrum – min fru sa så småningom att alla cyklar behövde för att flytta därifrån också – öppnade jag ett butikskontor för Flatbike för att distribuera hopfällbara CHANGE-cyklar i full storlek över Nordamerika.”

På en cykelmässa i Toronto blev det ännu mer intressant. Jag visade CHANGE-cyklar, pop-off-pedaler som är mycket bättre än hopfällbara pedaler, och en hopfällbar stam som jag hade fått ut från Australien som var . . . bättre än inget. Och en annan utställare går fram till mig med något och säger: 'Min hopfällbara skaft är bättre än din. Och den är destruktionstestad.'”

"Det här var ett lätt beslut. Flatbike handlar om att sälja de bästa produkterna för att lösa vanliga problem med cykling, så vi antog THINstem från Kanada på plats. Vi byggde till och med ett kombinationspaket av THINstem och pop-off pedaler för alla cyklar, kallar det Platta till din cykelsats

Vid det här laget sålde vi tre olika pop-off-pedaler, alla i en kompatibel, utbytbar familj, och vi sålde CHANGE-cyklar online i USA och Kanada. Vi representerade Changebikes hela sortiment av hopfällbara cyklar i full storlek, hade väletablerade kvalitetskontroller och fraktavtal för att hjälpa oss växa i vår egen hastighet...”

"...och sedan slog covid till."

En lång blick i covid-spegeln.

Globala pandemier är lite som en jordbävning. De skakar allt till dess mer, slår allt ur balans och bryter en massa saker som du trodde var okrossbara. I det här fallet utbud och efterfrågan.

Under toppen av covid tredubblades intresset för cyklar. Många av komponenterna till dessa cyklar kommer från Shimano, som hade stängt fabriker i minst fyra länder. Leveranstiderna för vissa komponenter sträckte sig till så mycket som 14 månader – inget sätt att driva en lönsam verksamhet, inte ens på en marknad med stor efterfrågan. Att fraktkostnaderna också tredubblades var nästan en eftertanke.

Så fort efterlängtade försändelser skulle komma in beställningar av cyklar skulle de genast säljas, med mera. På den lägsta punkten var det totala lagret på Flatbike 1.5 cyklar, så det var omöjligt att sälja cyklar alls, även på heta marknaden. Det fanns egentligen bara två alternativ: vika ihop och sluta ... eller växa lite till.

Med lite lager att flytta flyttade Flatbike ner tre dörrar till ett utrymme som är dubbelt så stort och började schemalägga cykelleveranser många gånger större för en lång tid i framtiden. "Och vi började verkligen lyssna på samtalen vi fick just nu," sa Bob. "Som, folk skulle fråga," Flatbike? Hjälper du till med cykellägenheter?'”

"Kanske. Har du problem med cykellägenheter? På vilken typ av cykel?”

"En fet cykel." Det är en cykel med minst 4 tum breda däck, vilket beskriver exakt ingen av CHANGE-cyklarna som Flatbike säljer (när den har lager).

"Så folk kom till Flatbike för att fråga om fat bike flats. Det kan vara ett roligt skämt från Google Gods, eller så kan det vara just problemet vi behövde för att hålla verksamheten flytande i värmen av covid. Hur engagerade var vi i att lösa vanliga cykelproblem?”

"Så småningom ingick vi ett avtal med Tannus Tyres om att sälja Armour-inlägg som går mellan ditt däck och slang, som enkelt stoppar även de otäckaste gethuvudtaggarna utan några av underhållskomplikationerna av det självtätande "slem" eller "goo" som är populärt nu. Den lösningen höll oss igång när vi inte kunde få komponenter.”

"Så kunde vi äntligen få komponenter, men inga färdiga cyklar. Så vi skapade vår egen landsvägscykelmodell, byggd på den fällbara CHANGE-ramen, och sålde den. Och vi hade alltid pop-off-pedaler, THINstems och Flatten Your Bike-kit. . .tills pedalfabrikerna stängde och världens utbud av pop-off mountainbikepedaler torkade omedelbart.”

"Det väckte den uppenbara frågan. Pop-off mountainbikepedaler används också flitigt av e-cykelanvändare. Efter att ha tjuvstartat inom teknik två gånger tidigare, var vi villiga att riskera att designa och tillverka våra egna pop-off-pedaler för att nå båda dessa publiker?”

"Ja. Vi är smartare nu." År på marknaden kommer att göra det. 

Flatbike idag: bärbart äventyr.

"En sak som COVID gjorde var att klargöra vem Flatbike är. Det fick oss att titta i spegeln och ställa kärnfrågorna som varje framgångsrikt företag behöver ställa upprepade gånger över tiden. Vilka är våra kunder? Vilka problem försöker de lösa? Vilken kompetens och kreativitetskombination kan vi tillföra lösningarna? Och hur justerar vi ständigt våra interna processer för mer effektivitet som företag?”

”I slutändan handlar det inte om att sälja cyklar eller cykeldelar. Det handlar om att möta människor där de är på sin cykelresa, från nybörjare till expert. Idag kan vi göra vilken cykel som helst platt på några sekunder för enkel förvaring, och erbjuder även en utbud av full-storlek cyklar som fälls på mitten för att få plats i en bilkoffert, lastbilshytt, båt, hiss, lägenhet, etc."

"Som ett resultat gör vi det enkelt för långdistanslastbilschaufförer att träna på vägen, för privata piloter och RVers att ta sig runt på avlägsna platser, för förortsbor i bilfokuserade områden att cykla säkert utan bilställ, och för stadsboende att ta sig runt utan bil. Bärbart äventyr – gå ut och lev livet mer!”

Ord att leva efter

"Rädsla för att misslyckas är ingen mening. När du först startar ett företag har du inga produkter, ingen vet eller bryr sig om dig, och det kommer inga pengar in. Du börjar som ett misslyckande! Kom över det och börja helt enkelt fokusera på att vara bättre och smartare än igår. Fokusera på framgångsrika vanor.”

"Att nå framgång kan göra dig bättre, men också mer motståndskraftig mot förbättringar. Om allt redan går bra, varför ändra en sak? Faktum är att när ett framgångsrikt företag växer sig större kan det ständiga fokuset på att inte "gunga båten" vara en sådan tröghetsdämpare att det praktiskt taget säkerställer att ett annat företag kommer att rusa förbi med en bättre förmåga att anpassa sig till föränderliga marknader.”

"Så på Flatbike är en av våra ofta använda frågor: "Vad skulle vi göra om vi var smarta?" Detta skär igenom allt ego och stolthet över det vi redan har åstadkommit, och inser att det som var unikt bra från början kan vara vardagligt och adekvat nu. Nya möjligheter dyker upp hela tiden när tekniken utvecklas, marknaderna förändras och nya färdigheter kommer online inom företaget. Antingen omvandlar du dessa möjligheter till verkliga fördelar, eller så glider de förbi.”

"Det här företaget började med ett enkelt, litet problem - att få min cykel att passa platt mot väggen på min frus sida av garaget. Det hände aldrig; när det väl var möjligt ville hon ha sin egen cykel förvarad platt bredvid hennes bil. (Min behövde förstås fortfarande flytta.) Men det ständiga fokuset på att göra cykeln mer bekväm och lösa kundproblem har nu fått Flatbike att sälja specialdesignade hopfällbara cyklar i full storlek från Belgien till Marshallöarna.”

"Cykeln idag är över 200 år gammal och har framgångsrikt anpassat sig på fantastiska sätt sedan 1817. Och ändå har den en enorm potential att bli ännu bekvämare om vi bara fortsätter att ställa frågor. 'Vad är problemet?' "Vad skulle vi göra om vi var smarta?" Och i framkant av detta kommer att vara Flatbike.”

Nutritionist, Cornell University, MS

Jag tror att näringsvetenskapen är en underbar hjälpare både för förebyggande förbättring av hälsa och tilläggsterapi i behandlingen. Mitt mål är att hjälpa människor att förbättra sin hälsa och sitt välbefinnande utan att tortera sig själva med onödiga kostrestriktioner. Jag är en anhängare av en hälsosam livsstil – jag sportar, cyklar och simmar i sjön året runt. Med mitt arbete har jag varit med i Vice, Country Living, Harrods magazine, Daily Telegraph, Grazia, Women's Health och andra medier.

Senaste från Business News